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Religião

21/06/2018 | domtotal.com

Copa do Mundo: as igrejas da Rússia usam o futebol para escapar das rígidas leis antievangélicas

Centenas de igrejas na Rússia estão usando a Copa do Mundo de futebol para evitar as leis hostis ao evangelismo do país.

Copa do Mundo da FIFA 2018 acontece na Rússia, país acusado de não respeitar Direitos Humanos.
Copa do Mundo da FIFA 2018 acontece na Rússia, país acusado de não respeitar Direitos Humanos. (REUTERS/Stringer/Files)

A Rússia é agora listada como um dos piores países do mundo em liberdade religiosa por causa de sua repressão contra minorias religiosas, missionários estrangeiros, evangelistas e Testemunhas de Jeová.

A chamada "Lei Yarovaya", introduzida em 2016, proíbe qualquer evangelismo ou compartilhamento de fé fora das igrejas sancionadas pelo governo. A repressão à "atividade missionária" faz parte das leis antiterroristas de Moscou, mas tem como alvo qualquer coisa, desde reuniões de oração em casas e postagens de adoração em um site religioso, até a oração em público.

Então, ao invés disso, centenas de igrejas em Moscou usarão a Copa do Mundo para sediar eventos para se mostrarem ao público durante o mês do futebol mundial. Perdendo apenas o hóquei no gelo em popularidade, a Copa do Mundo de Futebol criou um frenesi em todo o antigo Estado Soviético. A vitória da Rússia por 5 a 0 sobre a Arábia Saudita no jogo de abertura do torneio apenas aumentou a empolgação.

"Esta é uma oportunidade sem precedentes, especialmente em uma época em que a Cortina de Ferro que reprimiu o cristianismo durante a era soviética tem limitado estritamente a atividade missionária pública e o evangelismo sob o pretexto do antiterrorismo", disse Sergey Rakhuba, presidente da Missão Eurasia dos EUA., que coordena a campanha na Rússia.

"Essa nova abordagem estratégica, que na verdade é uma demonstração do poder do ‘dom da hospitalidade’, é necessária no atual clima político e social".

Pequenas igrejas evangélicas esperam escapar da atenção do Kremlin, que quer evitar publicidade negativa sobre seu histórico de direitos humanos durante a Copa do Mundo.

Enquanto as minorias religiosas, incluindo os evangélicos, que compõem cerca do um por cento da população, sofreram sob as leis da Rússia, a Igreja Ortodoxa Russa (ROC) tem crescido.

Após uma pesada perseguição sob a era soviética, cerca de 70 por cento da população é agora membro do ROC e tornou-se a maior e mais poderosa das 14 Igrejas Ortodoxas, com 144 milhões de membros, 368 bispos e cerca de 40.000 sacerdotes e diáconos.

O presidente Vladimir Putin tornou a igreja nacional emblema de seus valores socialmente conservadores, incluindo sua oposição ao casamento gay e ao aborto.

Entretanto, uma das vítimas da Lei Yarovaya de Putin é o missionário americano Donald Ossewaarde, um pregador batista que vive em Oryol, expulso por sediar uma reunião da igreja em sua casa. Ele diz que a ROC é usada "como uma ferramenta política" por Putin.

Don e Ruth Ossewaarde. Um pregador batista, Ossewaarde, foi multado em 40.000 rublos por realizar serviços religiosos em sua casa.

"Com sua experiência comunista na KGB, não posso acreditar que Putin realmente seja um verdadeiro cristão, mas acha muito útil apresentar-se dessa maneira", disse Ossewaarde em entrevista ao Christian Today no ano passado.

Putin frequentemente participa publicamente de serviços religiosos nos feriados santos. Ele e o Patriarca costumam ser fotografados juntos. São obviamente colegas e se apoiam um ao outro.

“Eles [líderes ortodoxos russos] estão obviamente felizes por ele ser o presidente e ele mesmo [Putin] frequentemente falar da Igreja Ortodoxa como garantidora dos valores russos”.

Mas com cerca de 90% de todos os ingressos vendidos nos 64 jogos da competição, de acordo com o Moscow Times, os torcedores que assistem às partidas nas igrejas dão aos evangélicos sitiados da Rússia uma oportunidade.

Eles receberão um Novo Testamento russo especialmente planejado ao lado de sementes de pipoca e girassol.

Os livretos também contêm um código QR que se liga a um aplicativo evangélico e 70 páginas de materiais de discipulado.

Walter Kulakoff, o vice-presidente do ministério de culto e relações com a igreja, disse que: "A chave estratégica para a distribuição e o acompanhamento das Escrituras é que ela seja tratada exclusivamente por russos e igrejas locais registradas na Rússia".

Rakhuba acrescentou: “Estamos vendo agora como a lei está sendo aplicada pelo governo e estamos nos preocupando cada vez mais. As restrições tiveram um impacto desestimulante nas missões, no evangelismo e no crescimento da igreja na Rússia. Eles forçaram as igrejas e nossos jovens líderes a serem muito criativos sobre como compartilham o evangelho”.


Christian Today - Tradução: Ramón Lara

EMGE

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