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Religião

12/07/2018 | domtotal.com

Como a Igreja Católica chegou a uma oposição tão fechada ao controle da natalidade

O Papa Paulo VI proibiu a contracepção para os católicos na encíclica de 1968, 'Humanae Vitae'.

O Museu do Sexo, em Nova York, marca o 50º aniversário do primeiro contraceptivo oral do mundo em 2010.
O Museu do Sexo, em Nova York, marca o 50º aniversário do primeiro contraceptivo oral do mundo em 2010. (AP Photo/ Bebeto Matthews)

Por Lisa McClain*

Este mês celebramos o 50º aniversário da encíclica “Humanae Vitae”, a estrita proibição do Papa Paulo VI contra a contracepção artificial, emitida logo após o desenvolvimento da pílula anticoncepcional. Na época, a decisão chocou muitos padres católicos e leigos. Os católicos conservadores, no entanto, elogiaram o Papa pelo que eles viram como uma confirmação dos ensinamentos tradicionais.

Como acadêmica especializada tanto na história da Igreja Católica quanto nos estudos de gênero, posso atestar que, por quase 2.000 anos, a postura da Igreja Católica em relação à contracepção tem estado em uma constante mudança e desenvolvimento.

E embora a teologia moral católica tenha consistentemente condenado a contracepção, nem sempre foi o campo de batalha da Igreja que é hoje em dia.

Práticas da Igreja primitiva

Os primeiros cristãos sabiam sobre contracepção e provavelmente praticavam isso. Textos egípcios, hebraicos, gregos e romanos, por exemplo, discutem práticas contraceptivas bem conhecidas, desde o método de retirada do pênis antes da ejaculação, também conhecido como coitus interruptus, até o uso de esterco de crocodilo, tâmaras e mel para bloquear ou matar o sêmen.

De fato, enquanto as escrituras judaico-cristãs encorajam os seres humanos a “serem frutíferos e multiplicar-se”, nada nas Escrituras proíbe explicitamente a contracepção.

Quando os primeiros teólogos cristãos condenaram a contracepção, eles o fizeram não com base na religião, mas com base nas práticas culturais e pressões sociais. A oposição inicial à contracepção era frequentemente uma reação à ameaça de grupos heréticos, como os gnósticos e os maniqueus. E antes do século 20, os teólogos assumiram que aqueles que praticavam a contracepção eram "fornicadores" e "prostitutas".

O objetivo do casamento, eles acreditavam, estava na produção de descendentes. Enquanto o sexo dentro do casamento não era em si considerado um pecado, o prazer no sexo sim era. O teólogo cristão do século IV, Agostinho, caracterizou o ato sexual entre os cônjuges como uma autoindulgência imoral se o casal tentasse impedir a concepção.

Não é uma prioridade da Igreja

A Igreja, no entanto, falou muito pouco sobre contracepção por muitos séculos. Por exemplo, após o declínio do Império Romano, a Igreja fez pouco para proibir explicitamente a contracepção, ensinar contra ela ou impedi-la, embora as pessoas, sem dúvida, tenham-na praticado.

A maioria dos manuais de penitência da Idade Média, que orientava os sacerdotes sobre os tipos de pecados que confessavam aos paroquianos, nem sequer mencionava contracepção.

Foi somente em 1588 que o Papa Sixto V assumiu a mais forte posição conservadora contra a contracepção na história católica. Com a bula papal Effraenatam, ordenou que todas as sanções civis e eclesiásticas para quem cometeu homicídio fossem imputadas contra aqueles que praticavam a contracepção.

No entanto, tanto a Igreja quanto as autoridades civis se recusaram a cumprir suas ordens, e os leigos praticamente os ignoraram. De fato, três anos após a morte de Sixto, o próximo Papa revogou a maioria das sanções e pediu aos cristãos que tratassem Effraenatam como se nunca tivesse sido emitida.

Em meados do século XVII, alguns líderes da Igreja chegaram a admitir que os casais poderiam ter razões legítimas para limitar o tamanho da família a fim de melhor prover as crianças que já tinham.

O controle de natalidade se torna mais visível

No século XIX, o conhecimento científico sobre o sistema reprodutivo humano avançou e as tecnologias anticoncepcionais melhoraram. Novas discussões foram necessárias.

As sensibilidades da era vitoriana, no entanto, dissuadiram a maioria dos clérigos católicos de pregar sobre questões de sexo e contracepção.

Quando um manual penitencial de 1886 instruiu os confessores a perguntarem explicitamente aos paroquianos se praticavam a contracepção para, em caso afirmativo, recusarem a absolvição pelos pecados, a menos que parassem, “a ordem foi praticamente ignorada”.

No século 20, os cristãos em alguns dos países mais católicos do mundo, como França e Brasil, estavam entre os usuários mais prodigiosos da contracepção artificial, levando a um declínio dramático no tamanho da família.

Como consequência dessa crescente disponibilidade e uso de contraceptivos pelos católicos, o ensino da Igreja sobre o controle da natalidade - que sempre esteve presente - começou a se tornar uma prioridade visível. O papado decidiu trazer o diálogo sobre contracepção a partir de discussões teológicas acadêmicas entre o clero em trocas comuns entre casais católicos e os sacerdotes.

Sobre seu pronunciamento aberto de 1930 sobre controle de natalidade, "Casti Connubii", o Papa Pio XI declarou que a contracepção era inerentemente má e qualquer cônjuge praticando qualquer ato de contracepção "viola a lei de Deus e da natureza" e fica "manchado por uma falha grande e mortal".

Preservativos, diafragmas, o método rítmico (tabelinha) e até o método do coito interrompido foram proibidos. Somente a abstinência era permissível para impedir a concepção. Os sacerdotes deveriam ensinar isso tão claramente e com tanta frequência que nenhum católico poderia alegar ignorância da proibição da Igreja à contracepção. Muitos teólogos presumiram que isso fosse uma “declaração infalível” e a ensinaram assim a leigos católicos por décadas. Outros teólogos viram isso como obrigatório, mas "sujeito a uma futura reconsideração".

Em 1951, a Igreja modificou sua postura novamente. Sem anular a proibição do anticoncepcional artificial da “Casti Connubii”, o sucessor de Pio XI, Pio XII, desviou-se de sua intenção. Ele aprovou o método rítmico para casais que tinham "razões moralmente válidas para evitar a procriação", definindo tais situações de forma bastante ampla.

A pílula e a Igreja

No início da década de 1950, no entanto, as opções de contracepção artificial estavam crescendo, incluindo a pílula. Os católicos devotos queriam permissão explícita para usá-los.

Os líderes da Igreja confrontaram a questão de frente, expressando uma variedade de pontos de vista.

À luz dessas novas tecnologias anticoncepcionais e do desenvolvimento do conhecimento científico sobre quando e como a concepção ocorre, alguns líderes acreditavam que a Igreja não conhecia de fato a vontade de Deus sobre essa questão e deveria parar de fingir que sim, como disse o Bispo holandês William Bekkers na televisão nacional em 1963.

Até mesmo Paulo VI admitiu sua confusão. Em uma entrevista com um jornalista italiano em 1965, ele afirmou:

“O mundo pergunta o que pensamos e nós ficamos tentando dar uma resposta. Mas que resposta? Não podemos ficar em silêncio. E ainda falar é um problema real. Mas o que? A Igreja nunca em sua história enfrentou tal problema”.

Havia outros, no entanto, como o cardeal Alfredo Ottaviani, chefe da Congregação para a Doutrina da Fé - o órgão que promove e defende a doutrina católica - que discordava. Entre aqueles inflexivelmente convencidos da verdade das proibições estava o jesuíta John Ford, talvez o mais influente católico dos Estados Unidos do século passado. Embora nenhuma Escritura mencionasse a contracepção, Ford acreditava que os ensinamentos da Igreja estavam fundamentados na revelação divina e, portanto, não deveriam ser questionados.

A questão foi deixada para consideração em uma reunião da Pontifícia Comissão de Controle de Natalidade, realizada entre 1963 e 1966. Esta comissão, por esmagadora maioria - um recorde de 80% - recomendou que a Igreja expandisse seu ensino para aceitar contraceptivos artificiais.

Isso não era totalmente incomum. A Igreja Católica mudou sua posição em muitas questões controversas ao longo dos séculos, como a escravidão, a usura e a teoria de Galileu de que a Terra gira em torno do sol. A opinião minoritária, no entanto, temia que sugerir que a Igreja estava errada nessas últimas décadas seria admitir que ela estava em falta com a direção do Espírito Santo.

A ‘Humanae Vitae’ ignorada

Paulo VI acabou por se posicionar a partir dessa visão minoritária e emitiu “Humanae Vitae”, proibindo todas as formas de controle de natalidade artificial. Sua decisão, argumentam muitos, não era sobre a contracepção por si, mas a preservação da autoridade da Igreja. Um clamor se seguiu de padres e leigos. Um membro leigo da comissão comentou:

“Era como se eles tivessem encontrado uma velha encíclica inédita dos anos 20 em uma gaveta em algum lugar do Vaticano, tiraram a poeira e a divulgaram”.

Muita coisa mudou na Igreja Católica desde 1968. Hoje, os padres priorizam pastoralmente o prazer sexual entre os cônjuges. Enquanto as proibições ao controle de natalidade continuam, muitos pastores discutem as razões pelas quais um casal pode querer usar contraceptivos artificiais, desde proteger um parceiro contra uma doença sexualmente transmissível até limitar o tamanho da família para o bem da mesma ou do planeta.

Apesar das mudanças nas atitudes da Igreja sobre o sexo, as proibições da “Humanae Vitae” permanecem. Milhões de católicos em todo o mundo, no entanto, simplesmente optaram por ignorá-los.


The Conversation

*Lisa McClain é professora de História e Estudos de Gênero na Boise State University

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