;
Religião

09/01/2019 | domtotal.com

Distraído na missa? A ciência diz que você não deveria se sentir (muito) mal por isso!

A mente anseia por distração - especialmente quando menos desejamos, incluindo e talvez de maneira especial na igreja.

Os cérebros humanos evoluíram para escanear nossos ambientes em busca de novidades.
Os cérebros humanos evoluíram para escanear nossos ambientes em busca de novidades. (Reprodução/ América Magazine)

Por James Lang*

Numa manhã quente de domingo, um pássaro voou pelas portas abertas da minha igreja paroquial e passou grande parte da Missa voando acima das cabeças dos fieis. Temos um padre maravilhoso e um grupo maravilhoso de músicos que nos guiam através da liturgia, mas eles simplesmente não podiam competir com aquela ave. Por uns bons 10 ou 15 minutos, centenas de cabeças giraram em uníssono enquanto o pássaro passava da janela para a luz suspensa e voltava novamente até que a criatura aturdida encontrou o caminho para fora das portas em que havia entrado.

Suspeito que não fui o único fiel que teve dificuldade em voltar a concentrar-se na missa. O que tornou a concentração ainda mais difícil para mim foi o jovem garoto no banco à frente do meu, jogando videogames em um telefone. A tela do telefone atraiu a atenção constante daqueles ao seu redor. Os efeitos em cascata de sua tecnologia se estenderam ainda mais, para dois adolescentes sentados nas proximidades, que pareciam tomar o comportamento do garoto como uma licença para a distração eletrônica. Não muito tempo depois do videogame do garoto começar, eles estavam tirando fotos para o Snapchat em seus telefones.

Em vez de prestar atenção à missa, eu estava pensando em pássaros e smartphones e, eventualmente, neste mesmo tópico: distração na igreja. Saí do prédio naquela manhã imaginando se deveria ter me incomodado em vir. Não estaria melhor orando em casa, onde poderia me concentrar em paz e tranquilidade?

Eu não sou o único que tem estado preocupado com o nosso mundo cada vez mais distraído. Recentemente, jantei com um homem de 60 anos que se queixou de que não parecia mais capaz de prestar atenção em coisas como costumava fazer. “Começo a ler um romance”, disse o homem, “e não posso ler mais do que poucas páginas antes de colocá-lo na mesa e fazer outra coisa”. O idoso culpou o problema pela onipresença da tecnologia em sua vida, incluindo de forma especial seu telefone.

A incapacidade dos humanos modernos de afastar a distração e manter a atenção concentrada tornou-se um dos assuntos mais disputados em psicologia e educação. Escritores e educadores lamentam que nossos dispositivos modernos diminuíram nossa capacidade de treinar nossa atenção em uma coisa de cada vez. Eles apontam para o fato cada vez mais comum de estudantes universitários enviando mensagens de texto e assistindo vídeos em sala de aula, adultos mexendo em seus telefones durante os encontros importantes como jantas e crianças (e adultos) se tornando incapazes de se divertir ou afastar o tédio sem a ajuda de dispositivos eletrônicos - mesmo na igreja.

Mas outro grupo de pesquisadores está menos alarmado. Eles argumentam que os seres humanos sempre foram uma espécie distraída. Antes de termos telefones e laptops e infinitas opções de entretenimento em nossas telas, ainda tínhamos pássaros voando na igreja. Os neurocientistas nos dizem que, ao contrário do que os impertinentes modernos gostariam de acreditar, nossos cérebros não são construídos para sustentar a atenção em qualquer coisa por longos períodos de tempo. A distração é o nosso estado natural.

Os cérebros humanos evoluíram para escanear nossos ambientes em busca de novidades. A próxima vez que você estiver em um restaurante ou cafeteria ou festa, observe as pessoas ao seu redor. É provável que você perceba que essas pessoas levantam os olhos frequentemente de suas tarefas imediatas - conversando, trabalhando em um laptop - e observando o ambiente ao redor. Inconscientemente, estão fazendo exatamente o que nossos cérebros aprenderam a fazer ao longo de nossa longa evolução: continuamente pesquisando o ambiente para o que quer que seja novo e, além disso, avaliando se pode ser perigoso ou útil.

Essa característica do nosso cérebro foi extraordinariamente útil quando vivíamos em ambientes de pastagem e tínhamos a dupla responsabilidade de procurar por fontes de alimento e evitar predadores que quisessem nos fazer sua próxima refeição. O advento da modernidade, com nossos predadores domados e nossa comida nos supermercados, tornou esse aspecto de nossas mentes frustrante. Queremos focar nossa atenção em nosso trabalho, nosso cônjuge, nossos filhos, nosso Deus - e acabamos nos achamos incapazes de resistir à distração.

Sem dúvida, nossos dispositivos pioraram esse problema. Os desenvolvedores de telefones, aplicativos e telas sabem que nossos cérebros buscam novidade e nos facilitaram a busca. Nossos dispositivos tocam, zumbem, piscam; eles nos oferecem recompensas e falsas amizades e imagens e vídeos de gatos. É por isso que podemos nos concentrar em nossos telefones por períodos mais longos do que nossos parceiros de conversação ou nosso projeto de redação. Os telefones nos dão as contínuas explosões de novidades que nossos cérebros estão buscando.

Temos algumas ferramentas que podem ajudar a mitigar os efeitos de nossas tecnologias de distração. Há alguns anos, comecei a praticar a atenção plena, uma técnica de concentrar a atenção no momento presente da forma mais completa possível, muitas vezes seguindo o movimento da inspiração para dentro e para fora do corpo. Esse foco na presença constante da respiração - uma tarefa aparentemente simples que pode levar meses ou até anos de prática para dominar - ajuda a diminuir nossas preocupações com o passado e o futuro e a permanecer abertos ao agora do momento presente.

Nos meus anos praticando mindfulness, senti efeitos positivos em minha capacidade de sustentar minha atenção nos lugares onde gostaria que fosse mantida. Porém, como minha recente experiência na igreja me ensinou, até mesmo os mais ardentes praticantes da atenção plena continuam vulneráveis às distrações que nos cercam de todos os lados, das aves acima e dos telefones abaixo. Por mais que treinemos nossas mentes na desafiadora arte do foco, sempre seremos um pouco constrangidos pela arquitetura fundamental de nossos cérebros. A mente anseia por distração - especialmente quando menos desejamos, incluindo e talvez de maneira especial na igreja.

Os frequentadores da missa talvez consigam se consolar com a esperança de que pelo menos algumas de nossas distrações tenham sua fonte em Deus e tenham algo a nos ensinar. Talvez aquele pássaro, para alguns dos meus companheiros de banco, serviu como uma lembrança alegre da presença de Deus na natureza. Isso poderia fazer eles se sentirem estimulados a fazer questão de passar o tempo lá fora naquele dia. Talvez uma mãe perto de mim tenha visto o telefone nas mãos do menino e resolvido dar um passeio com o próprio filho naquela tarde e deixar o telefone para trás.

No último domingo de manhã, uma jovem mãe atormentada, com uma criança e um bebê de colo, chegou à igreja pouco antes do início do culto. Durante toda a missa, a mãe segurou o bebê em seu ombro, e o bebê sorriu e borbulhou em toda a sua esplêndida glória para a mulher atrás dele. Essa mulher passou a maior parte da missa sorrindo de volta para ele e tentando reprimir sua risada. Estava distraída, tudo bem, mas também estava cheia de admiração e alegria com a beleza daquele bebê. Isso me parece uma experiência que Deus amaria de nós na igreja, distraídos ou não.


America Magazine - Tradução: Ramón Lara

*James Lang é professor de inglês na Assumption College em Worcester, Massachusetts. Seu livro mais recente é Small Teaching: Everyday Lessons, da Science of Learning.

EMGE

*O DomTotal é mantido pela Escola de Engenharia de Minas Gerais (EMGE). Engenharia Civil conceito máximo no MEC. Saiba mais!

Comentários

Instituições Conveniadas