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Religião

10/01/2019 | domtotal.com

Esforços conjuntos removem milhares de minas do local do batismo de Jesus

Sete igrejas cristãs esperavam recuperar construções históricas na fronteira entre Israel e a Jordânia, uma vez que a área fosse liberada

Um sapador demonstra como a equipe de especialistas em desminagem, especialmente treinada, faz a busca inicial de minas antitanque. Se o detector de metais identifica alguma coisa, eles o marcam para escavação manual mais tarde.
Um sapador demonstra como a equipe de especialistas em desminagem, especialmente treinada, faz a busca inicial de minas antitanque. Se o detector de metais identifica alguma coisa, eles o marcam para escavação manual mais tarde. (NCR photo/Melanie Lidman)

Por Melanie Lidman*

Jericó, Territórios Palestinos - Cinquenta anos depois que os mosteiros ao redor do local do batismo de Jesus no rio Jordão eram uma zona de guerra ativa, sapadores de bomba de uma instituição de caridade britânica estão fazendo progresso na remoção de mais de 6.500 minas terrestres e armadilhas do local sagrado. Um dos primeiros edifícios da igreja limpos de minas terrestres pertencia à Igreja Católica.

Há sete prédios na "Terra dos Mosteiros", um conjunto de igrejas, capelas, pensões e mosteiros aninhados no árido deserto ao lado do rio Jordão. Sete denominações cristãs mantinham seu próprio pátio, servindo aos milhares de peregrinos que vieram mergulhar em "Betânia além do Jordão", onde se acredita que João Batista tenha batizado Jesus. Tanto a Jordânia quanto o Estado de Israel afirmam que Betânia além do Jordão está do seu lado do rio, e os prédios religiosos surgiram em ambas as margens para servir os peregrinos. Durante sua visita de 2014 à Terra Santa, o Papa Francisco visitou o lado jordaniano do rio.

Papa Francisco visita Betânia além do Jordão, o local tradicional do batismo de Jesus, a sudoeste de Amã, na Jordânia, em 24 de maio de 2014. (CNS / L´Osservatore Romano)Papa Francisco visita Betânia além do Jordão, o local tradicional do batismo de Jesus, a sudoeste de Amã, na Jordânia, em 24 de maio de 2014. (CNS / L'Osservatore Romano)A capela franciscana, um edifício redondo e baixo com escadaria curva, foi construída na década de 1920, durante o mandato britânico, no lado israelense do rio. As pedras brancas do prédio se fundem com os vermelhos e bronzeados do árido vale do Jordão, a poucos quilômetros ao norte do Mar Morto. O mosteiro da capela costumava abrigar cerca de uma dúzia de padres, que cultivavam tâmaras e vinhas no solo do pátio do mosteiro e produziam vinho.

Hoje, a frente da capela está cheia de buracos de bala, remanescente dos duros combates entre o exército israelense e as forças jordanianas durante e após a Guerra dos Seis Dias, em junho de 1967, quando Israel expandiu seu território. Aqui, o rio Jordão é de apenas uma dúzia de metros de largura e não muito profundo, tornando-se um local popular para atravessar a fronteira.

Em 1968, o exército israelense declarou toda a área uma zona militar fechada. Semearam a terra com milhares de minas terrestres antitanques e fecharam os prédios da igreja para garantir que os militantes jordanianos não usassem as igrejas abandonadas como base para ataques a assentamentos israelenses.

Por 50 anos, ninguém pisou nos edifícios da igreja. Os mosteiros foram abandonados no meio da vida cotidiana, com velhos equipamentos de vinificação enferrujados em um canto e um sapato esquecido em uma escadaria antiga, agora sepultados em meio século de poeira. Na igreja etíope, a pintura amarela brilhante na capela ainda é visível sob 50 anos de excrementos de pássaros.

A capela franciscana era para um mosteiro que já abrigou cerca de uma dúzia de sacerdotes que cultivavam uvas e tâmaras no pátio. (NCR photo /Melanie Lidman)A capela franciscana era para um mosteiro que já abrigou cerca de uma dúzia de sacerdotes que cultivavam uvas e tâmaras no pátio. (NCR photo /Melanie Lidman)Israel declarou paz com a Jordânia em 1995, mas o local do batismo permaneceu fechado, repleto de minas terrestres.

Em 2000, as autoridades israelenses limparam as minas terrestres ao longo de uma estreita estrada de acesso que levava ao local batismal para a visita do Papa João Paulo II. Em 2011, as autoridades abriram o caminho para os peregrinos pela primeira vez, permitindo o acesso ao rio, mas não aos mosteiros.

Cerca de 800.000 pessoas vieram ao local em 2018, especialmente em torno da festa da Epifania, celebrada pelos cristãos ortodoxos em 18 ou 19 de janeiro e marcando o batismo de Jesus. No caminho, passaram pelos prédios da igreja, com placas amarelas agitando-se ao vento, alertando sobre as minas terrestres.

Apesar de mais de duas décadas de paz entre Israel e a Jordânia, a remoção das minas exigia negociações entre um grupo cada vez maior de interessados: o Ministério da Defesa israelense, o exército israelense, a administração civil israelense que supervisiona questões administrativas nos territórios palestinos, a Autoridade de Parques, o Ministério do Turismo, a Autoridade Palestina e outros grupos palestinos e cristãos. Mas o mais importante, qualquer coisa feita na Terra dos Mosteiros exigia a cooperação de todas as sete denominações do cristianismo presentes: igrejas católica e síria, grega, russa, romena, copta e ortodoxa etíope.

A região não tem um bom histórico de cooperação entre os grupos cristãos. A luta entre grupos católicos e ortodoxos pelas chaves da porta principal da Igreja da Natividade em Belém foi um dos principais catalisadores da Guerra da Crimeia na década de 1850, responsável pela morte de setecentas cinquenta mil pessoas.

Halo Trust, um grupo de desminagem sediado no Reino Unido que opera em 27 países e territórios em todo o mundo, liderou os esforços de remoção de minas em Israel e nos territórios palestinos nos últimos oito anos. De acordo com o Wall Street Journal, existem aproximadamente 35 quilômetros quadrados de terra com minas em Israel e na Cisjordânia, especialmente nas colinas de Golan e ao longo das fronteiras. A terra dos mosteiros é de um pouco mais de meio quilômetro quadrado.

Halo Trust passou anos negociando com representantes de cada denominação cristã, um esforço que também foi compartilhado com o Papa Francisco. Embora as minas terrestres não representem risco imediato para o público, como em outros locais onde a Halo Trust está trabalhando, a organização acredita que os esforços de desminagem enviam uma mensagem importante de tolerância inter-religiosa.

"A chance de limpar este lugar histórico das minas terá não apenas implicações para a área, pois permitirá que pessoas de fé retornem e visitem essas igrejas", disse James Cowan, CEO da Halo Trust, quando o projeto foi anunciado pela primeira vez em 2016.

Uma placa adverte sobre minas na terra dos mosteiros. Os sapadores de bombas ainda têm cerca de 5.000 armadilhas e minas para remover da área. (NCR photo / Melanie Lidman)Uma placa adverte sobre minas na terra dos mosteiros. Os sapadores de bombas ainda têm cerca de 5.000 armadilhas e minas para remover da área. (NCR photo / Melanie Lidman)"Mas também terá implicações mais amplas, porque significa que todas as três religiões estão trabalhando juntas e todas as sete denominações cristãs têm trabalhado em conjunto para contornar a situação. E penso que é uma oportunidade, em uma época em que, em outras partes do mundo, locais religiosos ou históricos estão sendo danificados e derrubados, para a humanidade trabalhar unida na restauração de algo tão grande quanto isso, que tem implicações simbólicas tão importantes".

O projeto foi inicialmente programado para começar em 2016, mas problemas com o financiamento do Ministério da Defesa de Israel atrasaram o início por dois anos. Os esforços de desminagem finalmente começaram na primavera passada. A HALO Trust arrecadou cerca de USD $2,6 milhões e o Ministério da Defesa está financiando USD $2 milhões.

A sala de orações da capela ortodoxa etíope tem tetos altos e tinta brilhante, mas sob décadas de excrementos de pássaros e poeira. (NCR photo / Melanie Lidman)A sala de orações da capela ortodoxa etíope tem tetos altos e tinta brilhante, mas sob décadas de excrementos de pássaros e poeira. (NCR photo / Melanie Lidman)Uma equipe de 22 sapadores especializados em bombas do país da Geórgia, juntamente com dezenas de funcionários palestinos de apoio, tirou 1.500 minas terrestres de três dos sete complexos de igrejas, anunciaram autoridades em meados de dezembro de 2018.

Marcel Aviv, o chefe da Autoridade Nacional de Ação contra as Minas de Israel, uma agência do Ministério da Defesa, disse que espera que eles terminem o trabalho em dezembro de 2019. Ainda restam cerca de 5 mil minas terrestres para desativar.

O mosteiro ortodoxo grego é um dos edifícios mais antigos da região, construído em torno do século IV. O mosteiro etíope foi uma casa de hóspedes para os peregrinos e é um dos maiores do estilo.

"Em 10 a 20 anos, teremos todas as minas de Israel liberadas, incluindo as colinas de Golan e a fronteira com a Síria", disse Aviv. "Esperamos que não haja mais minas terrestres nas fronteiras de Israel".

Limpar as minas requer que os sapadores de bombas examinem cuidadosamente a área com detectores de metais portáteis, marcando áreas que exigem a escavação manual das antigas minas. O exército de Israel forneceu mapas de algumas das áreas minadas, mas como o local está localizado em uma planície que é inundada com água a cada inverno, as minas mudaram com o tempo. Além disso, a área está repleta de morteiros não detonados e outros detritos de anos de combates e guerras.

Buracos de bala dentro da igreja ortodoxa etíope mostram os combates ferozes que ocorreram na área. (NCR photo / Melanie Lidman)Buracos de bala dentro da igreja ortodoxa etíope mostram os combates ferozes que ocorreram na área. (NCR photo / Melanie Lidman)Essas minas, mostradas em 9 de dezembro de 2018, foram removidas do complexo ortodoxo etíope durante as atividades de desminagem da Halo Trust. (NCR photo / Melanie Lidman)Essas minas, mostradas em 9 de dezembro de 2018, foram removidas do complexo ortodoxo etíope durante as atividades de desminagem da Halo Trust. (NCR photo / Melanie Lidman)Minas escavadas são trazidas para uma área segura para uma explosão controlada. Por causa dos edifícios históricos na área, os sapadores não explodem nada no lugar.

Esse processo pode levar semanas para cada área delimitada, já que os sapadores percorrem cada milímetro do pátio pelo menos três vezes para se certificar de que nada foi deixado para trás.

Muitos dos pátios das igrejas tinham integrados sistemas de irrigação agrícola que exigiram o desmantelamento.

Depois de limpar os pátios, os sapadores continuam seu trabalho nos prédios da igreja, que demoram um dia ou dois para se livrar das armadilhas.

"As armadilhas costumam ficar perto de portas ou janelas, onde esperavam que as pessoas passassem", explicou Moshe Hilman, supervisor da Autoridade Nacional de Minas do local de Qasr al-Yahud. Ele disse que a HALO Trust possui requisitos de segurança exigentes, o que significa que os funcionários planejam antecipadamente como abrirão todas as portas, janelas e gavetas.

09 de dezembro de 2018, vista do rio Jordão, mostrando o local onde se acredita que Jesus tenha sido batizado. A corda com as bóias marca a fronteira entre a Jordânia e Israel. (Foto da NCR / Melanie Lidman)09 de dezembro de 2018, vista do rio Jordão, mostrando o local onde se acredita que Jesus tenha sido batizado. A corda com as bóias marca a fronteira entre a Jordânia e Israel. (Foto da NCR / Melanie Lidman)Peregrinos cristãos mergulham na água em 10 de abril de 2018, no local batismal conhecido como Qasr al-Yahud, às margens do rio Jordão, perto da cidade de Jericó, na Cisjordânia. Israel está no controle da área e está trabalhando com a Halo Trust para remover as minas terrestres na área. (CNS / Debbie Hill)Peregrinos cristãos mergulham na água em 10 de abril de 2018, no local batismal conhecido como Qasr al-Yahud, às margens do rio Jordão, perto da cidade de Jericó, na Cisjordânia. Israel está no controle da área e está trabalhando com a Halo Trust para remover as minas terrestres na área. (CNS / Debbie Hill)Depois que o lugar for considerado livre de minas, cada comunidade da igreja poderá retornar aos seus lugares. Aviv, chefe da Autoridade de Minas, acredita que o número de visitantes triplicará quando as igrejas tiverem acesso irrestrito aos seus prédios.

O site também tem importância econômica para a região. O turismo cristão está aumentando a uma taxa constante, seguindo a tendência de aumento geral no turismo para Israel. Mais de 2 milhões de turistas cristãos foram a Israel em 2017, respondendo por 55% de todos os turistas que chegam, de acordo com o Ministério de Turismo israelense.

O local de Qasr al-Yahud também é sagrado para alguns judeus. Qasr al-Yahud é o termo árabe que significa "O Castelo dos Judeus", e alguns acreditam que este foi o local onde o povo judeu entrou em Israel pela primeira vez depois de deixar o Egito. Acredita-se também que seja o local da ascensão de Elias ao céu em uma "carruagem de fogo" e o lugar onde Eliseu realizou milagres.

"Este é um lugar muito especial para quem é cristão", disse Agneiszka Witek, uma peregrina de Varsóvia, na Polônia, em sua primeira viagem a Israel, quando visitou o local batismal às margens do rio Jordão em meados de dezembro. A vinte metros de distância, uma corda com boias de plástico marca a fronteira com a Jordânia, e um soldado jordaniano espera, parecendo entediado, do lado jordaniano, acenando para os turistas do outro lado da fronteira.

"Estou feliz pela paz entre Israel e a Jordânia neste rio", acrescentou Witek, quando ouviu sobre as ações de remoção de minas. "É muito importante. Acredito que podem viver juntos partilhando o mesmo rio".


National Catholic Reporter - Tradução: Ramón Lara

*Melanie Lidman é correspondente do Oriente Médio e África para o Global Sisters Report.

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