Religião

22/02/2019 | domtotal.com

Nossa presença na Jornada Mundial da Juventude disse aos católicos LGBTQI que eles não estão sozinhos

Uma das peregrinas ligada ao grupo Equally Blessed dá seu testemunho sobre sua participação na JMJ.

Uma das peregrinas ligada ao grupo Equally Blessed dá seu testemunho sobre sua participação na JMJ.
Uma das peregrinas ligada ao grupo Equally Blessed dá seu testemunho sobre sua participação na JMJ.

Por Meli Barbe*

CIDADE DO PANAMÁ - Toda a minha vida, a única coisa que sempre quis fazer foi trabalhar para a Igreja. E por oito anos eu o fiz. Trabalhando no ministério de jovens, acabei me tornando a diretora de educação religiosa de uma paróquia de baixa renda em Indianápolis, servindo principalmente a uma comunidade de imigrantes latinos. Pensei que faria isso pelo resto da minha vida.

Então conheci a mulher que é agora minha esposa. Eu não planejei conhecê-la. Não tentei conhecê-la. Quando nos conhecemos, eu tinha uma regra estrita de não namorar. Eu me apaixonei por ela apesar dos meus melhores esforços para não fazê-lo. Por causa dela, eu sou uma melhor pessoa. E há muito mais alegria na minha vida do que antes de nos conhecermos. Encorajamos uma à outra a cada momento para fazer um sacrificou profundo uma pela outra. Minha esposa está me aproximando de Deus, e espero fazer o mesmo por ela.

Mas a partir do momento em que percebi que a amava, sabia que teria que escolher entre ela e minha vocação trabalhando na Igreja. Nos últimos anos, dezenas de trabalhadores em instituições católicas foram demitidos por serem abertamente LGBTQ ou por entrar em um casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Em dezembro de 2015, deixei o emprego porque sabia que seria impossível para minha esposa e eu ter a vida que queríamos e continuar trabalhando como diretora de educação religiosa e ministra da juventude. Aceitei um emprego como assistente social, recrutando e licenciando famílias adotivas para uma agência nacional sem fins lucrativos.

Recentemente, fui ao Dia Mundial da Juventude, no Panamá, de 22 a 27 de janeiro, como testemunha da igualdade LGBTQI, embora não seja uma escolha que eu teria feito.

Participei da Jornada Mundial da Juventude como um dos seis peregrinos que viajaram com a Equally Blessed, uma coalizão que compreende as organizações Call To Action, DignityUSA e New Ways Ministry. Somos fiéis católicos comprometidos com a igualdade total para as pessoas LGBTQI. Viemos falar, escutar, sermos vistos e ouvidos. Os broches que distribuímos diziam: "Também é a nossa Igreja".

Em nosso primeiro dia, estava ansiosa sobre como seríamos recebidos. Vestimos faixas de arco-íris, carregamos uma grande faixa e enchemos nossas mochilas com broches para dar àqueles que encontrarmos. Quase imediatamente meu medo se dissipou. Fomos calorosamente e entusiasticamente recebidos quase em todos os lugares que fomos. Na nossa primeira parada (almoço antes da missa de abertura), fomos abordados por dezenas de peregrinos de todo o mundo em busca de broches, fotografias e conversas.

Naquela tarde, conhecemos uma jovem, Elizabeth1, que estava na Jornada Mundial da Juventude com seu grupo FOCUS. Quando ela viu o nosso grupo, começou a chorar. Elizabeth nos disse que estava ouvindo uma palestra de um padre naquela manhã que fez alguns comentários homofóbicos. "Você não sabe como estou feliz em vê-los", disse ela. "Esta manhã foi muito ruim". Elizabeth trouxe uma pequena bandeira de arco-íris que tirou de sua mochila antes de tirar uma foto conosco.

Outra manhã, conheci David, um líder de um grupo do Togo na África Ocidental. David me agradeceu por ser uma testemunha visível. Ele me abraçou com força e sussurrou em meu ouvido que ele também era gay. "Você não está sozinho", eu sussurrei de volta e ofereci a ele um dos nossos broches. Ele pegou e o colocou no interior de suas roupas, onde não podia ser visto.

Recebemos tantas mensagens no Instagram de pessoas querendo nos conhecer, tivemos que organizar um almoço para encontrar todas elas. Esperávamos que só os peregrinos de outros países participassem, mas ficamos surpresos ao descobrir que muitos panamenhos comuns se juntaram a nós.

Uma mulher, Maylin, foi criada na Igreja e foi embora quando saiu do armário. Maylin nos disse que chorou quando viu nossos posts pela primeira vez. "A questão que eu realmente quero perguntar é, como você não está com raiva o tempo todo?"

Escutei sua história e falei honestamente sobre como a hierarquia me magoou, mas foi a fé e o povo que me sustentaram.

Uma atividade marcante da Jornada Mundial da Juventude é a catequese matinal, em que os bispos oferecem palestras em diferentes idiomas em toda a cidade. Na quinta-feira de manhã, fomos a uma das palestras em inglês. No final da apresentação do bispo, havia um período de perguntas e respostas. Eu me desloquei para a frente da sala para entrar na fila, meu nervosismo aumentando enquanto esperava. Com apenas algumas pessoas na fila à minha frente, anunciaram que estavam fazendo uma última pergunta.

Quando estava voltando para o meu lugar, um jovem me parou e perguntou o que eu ia dizer. Quando compartilhei minha pergunta, ele respondeu: "Eu gostaria de ter ouvido a resposta".

Sua fala me deu uma nova confiança. Voltei para a frente da sala e pedi a oportunidade de falar. O moderador disse que, devido às limitações de tempo, eu poderia fazer essa pergunta em outro momento.

"Não", eu disse enfaticamente, "acho que é importante para mim fazer esta pergunta. Vou perguntar brevemente; posso ser concisa, mas é importante que pergunte".

Estava tremendo enquanto falava. "Uma das coisas que mais amo na Igreja Católica é a ênfase na dignidade de todas as pessoas. Como católica LGBTQI, sinto muitas vezes que a dignidade da minha família e da minha comunidade não são respeitadas. Somos demitidos de nossos empregos, somos privados dos sacramentos e somos levados a sentir-nos indesejados na igreja. Como você responderia a isso?

O bispo respondeu que não podia falar da maneira que as pessoas me trataram, mas disse que somos todos filhos de Deus e que o seu trabalho é amar e ser fiel a Jesus nas Escrituras. Ele foi gentil e não incluiu quaisquer proclamações de pecado, mas não abordou totalmente a minha pergunta.

Na verdade, não perguntei porque achei que tinha uma resposta que me satisfizesse. Eu apenas pedi para que minha voz e a voz da minha comunidade pudessem ser ouvidas. Pedi para que outros peregrinos LGBTQI soubessem que não estavam sozinhos.

A resposta do bispo e a resposta dos católicos comuns durante a semana destacam o que eu sempre soube. As pessoas estão sempre anos-luz à frente da instituição.


[1] Todos os nomes foram alterados para não pôr em perigo aqueles cujas histórias são compartilhadas. Quando falei com essas pessoas no Panamá, não esperava compartilhar suas histórias em uma publicação nacional.

Este artigo aparece na série de recursos da Jornada Mundial da Juventude de 2019. Consulte a série completa.

*Meli Barber é ex-diretora de educação religiosa e do ministério de jovens, e atualmente trabalhadora católica, assistente social e teóloga de poltrona. Ela obteve um mestrado em teologia pela Universidade de Notre Dame e um mestrado em Serviço Social pela Escola de Trabalho Social da Universidade de Indiana.

EMGE

*O DomTotal é mantido pela Escola de Engenharia de Minas Gerais (EMGE). Engenharia Civil conceito máximo no MEC. Saiba mais!

Comentários

Instituições Conveniadas