Religião

11/03/2020 | domtotal.com

Cristãos começam a debater a definição de abuso espiritual

Os casos de Steve Timmis e Jonathan Fletcher ilustram o debate sobre quando a exortação de um pastor cruza a linha da coerção

Steve Timmis era CEO da Atos 29, mas foi removido do cargo devido a denúncias de abuso espiritual
Steve Timmis era CEO da Atos 29, mas foi removido do cargo devido a denúncias de abuso espiritual Foto (Quanah Spence)

Ken Chitwood
Christianity Today

No mês passado, o conselho da Atos 29 (uma rede global de plantação de igrejas) votou para remover Steve Timmis do seu posto de CEO, após uma investigação sobre sua "liderança abusiva". Timmis renunciou como ancião da The Crowded House, em Sheffield, Inglaterra, onde também foi acusado de abuso espiritual.

As alegações e consequências que as seguiram destacam um debate em andamento sobre a natureza e a extensão do "abuso espiritual" em Igrejas evangélicas no Reino Unido. O problema é como definir o termo controverso, como determinar seus limites e escopo, e como prevenir essa situação e resolvê-la adequadamente.

Em 2017, mais de mil cristãos britânicos relataram ter sido vítimas ou sobreviventes de abuso espiritual em um estudo do CCPAS (Churches Child Protection Advisory Service – Serviço de Aconselhamento para a Proteção das Crianças da Igreja), uma iniciativa cristã do Reino Unido que incentiva a caridade, agora conhecido como ThirtyOne: Eight.

Mesmo assim, as coautoras do relatório – Lisa Oakley, professora associada da Universidade de Chester, e Justin Humphreys, CEO da ThirtyOne: Eight – reconheceram que "o termo 'abuso espiritual' é atualmente controverso".

"Em algumas áreas, o uso desse termo é geralmente aceito", disse Humphreys. "Em outras, é questionado, e em outros, ele causou muita ansiedade e preocupações".

Embora ainda não exista uma definição legal de abuso espiritual, em 2018 um vigário da Igreja da Inglaterra foi o primeiro a ser considerado culpado por suas ações inadequadas contra um adolescente em Abingdon. Esse caso e o de Timmis causaram consternação sobre onde traçar a linha entre exortação e coerção – entre uma mensagem desafiadora e uma cultura tóxica de controle.

Oakley e Humphreys – que publicaram recentemente: Escapando do labirinto de abuso espiritual: criando culturas cristãs saudáveis – definem abuso espiritual como "uma forma de abuso emocional e psicológico... caracterizado por um padrão sistemático de comportamento coercitivo e controlador em um contexto religioso".

Para os autores, o abuso espiritual adiciona uma camada a mais a uma experiência abusiva "quando fundamentada e justificada em um nível de espiritualidade", disse Humphreys.

No entanto, os críticos do termo argumentam que não há necessidade de adicionar “subseções” às categorias de abuso já aceitas: sexual, física, emocional e por negligência. Lee Gatiss, diretor da Church Society, escreveu que a precisão do termo é "discutível" e que talvez possa servir como um termo genérico para outras formas de abuso, mas não é uma forma distinta de abuso.

Para ser justo, Oakley disse que, embora inicialmente tenha argumentado que o abuso espiritual seja uma categoria separada, ela chegou a um ponto em que acredita que “as evidências sugerem que é uma forma de abuso psicológico e emocional que se evidencia em um padrão sistemático de comportamento coercitivo e controlador".

Há também o receio de que essa terminologia específica "possa espiritualizar ofensas criminais" consideradas inadequadas em todos os contextos, não apenas dentro dos limites de uma comunidade religiosa, disse David Hilborn, presidente do Grupo Consultivo Teológico da Aliança Evangélica do Reino Unido (Theological Advisory Group of the UK Evangelical Alliance).

Em um relatório de 2018, Hilborn escreveu que o termo era ambivalente demais e que não há nada "substancial ou categoricamente distinto sobre 'abuso espiritual' quando comparado aos conceitos legais de abuso emocional e psicológico".

Ao enfatizar que a Aliança Evangélica leva a sério todas as formas de abuso na Igreja, ele disse: “não queremos que ofensas cometidas especificamente por pastores ou idosos sejam encaixadas em uma definição fixa, que só possa ser aplicada a pessoas espirituais, por mais espiritual que o termo seja definido”. Para Hilborn, isso aumenta o espectro de ataques à liberdade religiosa.

Atribuir ao abuso espiritual um status de "uma ofensa criminal poderia visar especificamente pessoas religiosas com base em sua fé", disse Hilborn, "e isso é profundamente problemático".

Embora Oakley e Humphreys não estejam casados com a terminologia, ambos afirmaram que “abuso espiritual é um termo apropriado” porque identifica as particularidades do abuso usado “com referência direta a textos sagrados ou operando em nome de uma entidade divina”.

Referindo a especificidade do abuso doméstico como “um exemplo claro de comportamento coercitivo, controlador e manipulador em um relacionamento íntimo ou familiar”, Humphreys disse que o conceito de abuso espiritual “fala diretamente à alma e ao ser de uma maneira que não vejo em nenhum outro contexto".

Apesar do debate, o termo tem uma aceitação cultural. Em vários sites, plataformas de mídia social e fóruns on-line, vítimas e sobreviventes compartilham suas histórias usando a linguagem do "abuso espiritual".

Indivíduos como Jodie Stanley, cujo pai abusou de vários membros de sua Igreja e família, descobriram que o termo falava sobre seu próprio trauma. Ela disse que a falta de discernimento da Igreja em questões como abuso espiritual e o desdém por reconhecê-las cria um ambiente "nocivo", onde um sofrimento como o dela pode ocorrer facilmente.

Embora não haja números firmes, Kay Bruner, conselheira profissional licenciada que trabalha principalmente com cristãos no ministério, disse que "o abuso espiritual é absolutamente endêmico".

Lois Gibson, que iniciou o site SpiritualAbuse.org em 1997, acredita que o abuso está em ascensão. Ela disse que "há muitos que se consideram ministros, mas estão ocupados construindo pequenos reinos para si mesmos enquanto pisam nas pessoas ao seu redor".

Na declaração de ThirtyOne: Eight sobre o assunto, Humphreys disse que apesar de "manter uma posição teológica não é em si inerente e espiritualmente abusivo, ou represente um uso indevido das escrituras, da teologia aplicada e da doutrina, geralmente é um componente do comportamento espiritualmente abusivo".

"O que dizemos é que estamos falando de um abuso emocional e psicológico que envolve padrões sistemáticos que negam a escolha, a liberdade ou a capacidade de discordar", disse ele.

Oakley é cuidadosa ao ressaltar que "este não é apenas um fenômeno cristão", como mostram os relatórios recentes das comunidades muçulmanas dos EUA. Jeff Mallinson, professor de teologia e filosofia da Universidade Concordia Irvine e coapresentador do podcast Protect Your Noggin, disse que o abuso está presente "entre mestres zen, gurus hindus e iogues secularizados". Ele disse: "tende a ser um problema comum para qualquer comunidade religiosa que falha em cultivar e incentivar o exercício da consciência de um indivíduo e confia nas próprias percepções".

Simon e Caroline Plant, diretores da Replenished, que tem como objetivo fornecer um local seguro para os sobreviventes de abuso espiritual no Reino Unido, disseram que “aqueles que sofreram abuso espiritual acham difícil pensar e ainda mais difícil trabalhar essa experiência”.

Compartilhando sua própria experiência de deixar uma Igreja por causa de abuso espiritual, Caroline Plant disse: "você deveria poder questionar as coisas", mas ela estava "com muito medo de se manifestar e convencida de que Deus me atacaria se eu o fizesse, de que coisas terríveis aconteceriam".

Prevenir e combater o abuso espiritual – de qualquer forma – começa com a identificação do problema e a criação de uma cultura em que as pessoas possam falar abertamente sobre questões de poder e controle, de acordo com a Rede.

No estudo do CCPAS de 2017, 33% dos entrevistados disseram que sua comunidade religiosa tinha uma política que incluía abuso espiritual. Apenas 24% disseram ter recebido treinamento sobre o assunto.

Trabalhando com uma gama diversificada de parceiros, a ThirtyOne: Eight vem fornecendo treinamento para Igrejas em todo o Reino Unido. O treinamento, disse Oakley, "inclui explorar o que é abuso espiritual, o impacto dessa experiência, como responder bem às divulgações e quais são as características de uma cultura cristã saudável". Humphreys disse que essas características incluem “escuta ativa; compreensão e empatia; levar a divulgação a sério; não minimizar a história ou culpar o indivíduo".

Na declaração da ThirtyOne: Eight sobre o assunto, recentemente contratados para conduzir uma revisão independente da Emmanuel Church Wimbledon depois que surgiram alegações contra seu ex-vigário, Jonathan Fletcher. Depois que ele se aposentou em 2012, acusações de abuso espiritual – banhos de gelo como uma forma de disciplina espiritual, toques inadequados e massagens nuas com membros de sua comunidade – foram recebidas pela Diocese de Southwark da Igreja da Inglaterra por cinco ex-membros, em 2017 e 2018. Fletcher foi então barrado do ministério público.

A revisão se concentrará em questões da cultura da Igreja durante o tempo de Fletcher como vigário e nas práticas de reconstrução da paróquia. A esperança é que as lições possam ser aprendidas de um caso tão proeminente. Os resultados da revisão estão previstos para maio. Fletcher ainda pode enfrentar acusações criminais pelos supostos abusos.

No ponto de salvaguardar as Igrejas, Hilborn da Aliança Evangélica concorda com a iniciativa. "As Igrejas e organizações cristãs precisam urgentemente garantir que suas políticas de proteção estejam atualizadas e sejam aplicadas", disse. Baseando-se nos modelos bíblicos de liderança servil e na natureza subversiva dos discursos de Jesus sobre o poder, ele disse que a Aliança Evangélica aconselha regularmente as Igrejas a garantirem que tenham procedimentos para lidar com “bullying, manipulação e consequências pastorais do abuso psicológico nos contextos da Igreja”.

É por isso, disse Humphreys, que sua caridade acolhe o diálogo e o debate em torno do abuso espiritual. Apesar da divergência de perspectiva sobre o assunto, Humphreys disse: "O que quer que façamos, comprometemo-nos a refletir sobre a nossa compreensão, a explorar o impacto e a nos comprometer a fazer algo para evitá-lo e responder bem".

Publicado originalmente por Christianity Today.


Christianity Today



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