Religião

12/03/2019 | domtotal.com

O que aprendi jejuando pão e suco na Quaresma

Religioso partilha sua experiência de prática quaresmal radical e testemunha: ''O jejum cria uma oportunidade para praticar e se aproximar ao coração da fé''.

Para os cristãos, o jejum é um dos pilares - junto com a oração e a esmola - da Quaresma.
Para os cristãos, o jejum é um dos pilares - junto com a oração e a esmola - da Quaresma. (Kamil Szumotalski/ Unsplash)

Por Luke Hansen, S.J.

Meu estômago parecia um buraco vazio. Não tinha sobrado nada no tanque. Eu já tinha estado no banheiro por 10 minutos, mas eu não tinha construído confiança suficiente para ir embora. Uma diarreia por motivos além do nosso controle já é ruim o suficiente. Desta vez, admito, foi completamente autoinfligida, mas deixem explicar.

Alguns dias antes, tinha começado um jejum de pão e suco para o tempo da Quaresma. Três vezes por dia, em horários normais de refeição, eu tinha um simples pedaço de pão (de preferência multigrão, devido ao meu corpo implorar por nutrientes) e um copo de suco de frutas. Também estava bebendo muita água, que estava passando direto através do meu corpo. O jejum sempre soa como uma ideia brilhante antes que as consequências cheguem em casa. Tendo perdido algum controle sobre meus movimentos intestinais, senti-me vulnerável e frágil. Estava com medo. Valeu a pena? Eu faria os 40 dias completos, como pretendia? Quando meu corpo finalmente se ajustaria?

Quando o jejum começou, eu era uma pessoa completamente saudável de quase 84 quilogramas. No meio da Quaresma, finalmente senti as dores da fome. Deitei na cama e chorei. Estava com fome e doía. Eu me acostumei a me sentir cansado, mas agora sentia uma dor aguda no estômago e me perguntava se algum dia iria embora. Continuei a perder quase dois quilos e meio por dia. Nos últimos dias, parecia um bobo. As mangas da minha camisa de golfe enorme caíam abaixo dos cotovelos. Meu cinto marrom esfarrapado tinha sido ajustado não uma, mas duas vezes. Meu peso corporal caiu para 74 quilos. Eu não queria que minha mãe me visse assim.

Jejum por uma causa

Na última década, participei de vários tipos de jejuns: 40 dias de pão e suco; 12 dias de apenas líquidos; e 10 dias sem comer ou beber do amanhecer ao anoitecer. Cada vez, entrava no jejum como uma pessoa religiosa que buscava uma comunhão mais profunda com Deus e com os outros. Todas as vezes jejuei com uma comunidade que compartilhava um propósito político e moral: chamar a atenção para a situação dos homens aprisionados na Baía de Guantánamo, em Cuba.

Despojados dos direitos mais básicos e mantidos escondidos da opinião pública, muitas das quase 800 pessoas presas em Guantánamo durante seus 17 anos de história recorreram a greves de fome para protestar contra as condições de confinamento, bem como a natureza indefinida de sua detenção. Em 2005, uma greve de fome incluiu pelo menos 200 dos cerca de 500 prisioneiros. Em 2013, mais de 100 dos 166 presos entraram em greve de fome. Como consequência, muitos foram mantidos vivos por alimentação forçada: um tubo foi empurrado pelo nariz e pela garganta, e o alimento foi bombeado para o estômago duas vezes por dia. Os prisioneiros clamaram por pessoas de fé e consciência para verem sua situação e reconhecerem que são seres humanos. (Quarenta homens continuam presos lá hoje, mas as autoridades penitenciárias não divulgam mais o número de grevistas da fome).

Cada um dos meus jejuns ocorreu neste contexto. Assim, quando sinto fome ou me sinto exausto demais para subir um lance de escadas, tento lembrar o que motivou meu jejum em primeiro lugar. Espero que isso me ajude a compartilhar, mesmo que de forma muito pequena, com seu protesto. O autor da Carta aos Hebreus escreve: “Lembrai-vos dos presos, como se estivésseis presos com eles, e dos maltratados, como sendo-o vós mesmos também no corpo” (13, 3).

É importante notar que uma greve de fome e um jejum estão relacionados, mas são distintos. Na minha opinião, uma greve de fome é um ato de protesto que tipicamente continua até que as demandas sejam atendidas ou uma resolução negociada ocorra. Uma greve de fome, frequentemente usada como último recurso em uma luta por justiça, poderia resultar em morte. Um jejum, por outro lado, geralmente tem uma data final. Pode ser motivada por uma causa política, mas está frequentemente ligada à transformação pessoal ou espiritual. O jejum é uma disciplina tradicional das principais religiões do mundo. Para os cristãos, é um dos pilares –junto com a oração e a esmola– da Quaresma.

Um propósito maior

Embora tenha sempre jejuado por uma causa política, aprendi com a experiência que o jejum serve a muitos outros propósitos, alguns belos e surpreendentes, outros mais desafiadores. Espero que meu jejum leve os líderes políticos à ação, mas também afete intimamente aqueles que estão mais próximos de mim – e cada pessoa responde de uma maneira única. O jejum é exigente, fisica e psicologicamente, mas as graças superam os desafios. O jejum muda hábitos, promove conexões com os outros e ajuda a desenvolver a intimidade com Deus. Eu nunca me sinto mais perto de Deus do que quando jejuo.

Estes são alguns dos efeitos profundos que experimentei durante o jejum:

Ritmo de vida - O jejum simplifica a vida e ajuda a me livrar de rotinas normais e confortáveis. O tempo realmente diminui. Dias e semanas parecem durar para sempre. Começo a me sentir lento e exausto. Com pouca energia, eu ajo com maior intencionalidade. Ando em um ritmo mais lento. Eu não voo para cima ou para baixo, como de costume. Minha agenda se abre. Tenho todo o tempo que eu quero para ler, orar e escrever no meu diário. No final do dia, adormeço mais cedo do que o habitual. O jejum pode ser o antídoto perfeito para uma vida agitada que se move muito rapidamente. É uma refrescante mudança de ritmo, que me ajuda a tornar-me mais orante e atento a Deus em minha vida.

Construindo comunidade - Eu quero que os líderes políticos prestem atenção ao meu jejum, mas tenho vergonha de explicar isso para as pessoas mais próximas a mim. Não posso ter as duas coisas. Quer seja intencional ou não, o jejum é um ato público. Isso muda radicalmente nossos hábitos diários. As pessoas notam. Minhas convicções se manifestam no meu corpo. Não se trata só de assentir e apoiar intelectualmente certas proposições como os direitos humanos, mas de incorporar essas convicções.

Compartilhar comida e bebida com amigos e familiares é uma prática cultural básica que constrói a comunidade - Não posso simplesmente evitar refeições comunitárias por 12 ou mais noites consecutivas. Quando me sento à mesa de jantar, no entanto, e não como nada ou apenas um pedaço de pão, as pessoas inevitavelmente perguntam o porquê. Esta questão me coloca no local e me deixa desconfortável, mas também abre conversas importantes que podem não ocorrer de outra forma.

Quando os outros aprendem sobre o jejum, muitas vezes querem ser solidários de alguma forma. A maioria promete orações, mesmo que discordem da causa política. Eles simplesmente admiram a disposição de aceitar um pouco de sofrimento pelo que se acredita. Quando sinto uma onda surpreendente de energia, alegria e consolação durante um jejum, mesmo quando meu corpo enfraquece, gosto de atribuí-lo às orações dos outros, que ajudam a aliviar o fardo.

Algumas pessoas até se oferecem para participar do jejum, totalmente ou em parte - Eles podem oferecer-se para pular alguma refeição especial ou dois. Durante o jejum de pão e suco durante a Quaresma, um colega se ofereceu para assar pão para nós. Em uma noite ela se juntou a nossa comunidade maior para o jantar, trouxe quatro tipos diferentes de pão caseiro com ela. Era muito melhor que o pão comum comprado em loja que estava comendo. O gesto pensativo elevou nossos espíritos e nos ajudou a perseverar no jejum.

O jejum também pode criar tensão na comunidade - Um padre mais velho estava convencido de que eu estava errado em jejuar e não conseguia pensar diferente. Muitos anos atrás, esse padre testemunhou pessoas que eram atormentadas por noções de pecado e culpa e que sentiam a necessidade de fazer penitência, infligindo sérias dores a si mesmas, inclusive pelo jejum. Ele temia que eu estivesse fazendo o mesmo. Com o tempo, no entanto, o padre começou a apreciar nossas razões únicas para o jejum e até expressou seu apreço por nosso testemunho.

Muita fome espiritual - Na maioria dos dias, participo da missa. Geralmente, é uma experiência simples e consoladora de orar. Às vezes, depois de dias de trabalho agitados, é difícil prestar atenção. Minha mente flutua e sinto falta do que está acontecendo diante de mim. Quando jejuo, no entanto, surpreendentemente fico mais atento à missa. É mais fácil me concentrar na oração e me tornar mais consciente da minha fome em muitos níveis. Tenho fome de comida e de Deus. Na missa, o sustento físico é mínimo: uma "bolacha" minúscula e sem gosto e um pequeno gole de vinho. Esta pequena refeição, no entanto, participando do corpo e do sangue de Jesus, sempre me enche. Satisfaz minha fome física e desperta minha fome por uma vida espiritual mais profunda e autêntica. O sabor potente do vinho traz nova vida ao meu corpo e espírito. Eu acho um oásis no meio do deserto.

Santo Inácio de Loiola muitas vezes experimentou lágrimas como um consolo e um presente de Deus. Se as lágrimas resultavam de profunda alegria ou tristeza, ele experimentava isto como uma forma de Deus se aproximar dele. Eu frequentemente compartilhei essa experiência, mas acontece de maneira especialmente quando estou em jejum. Minhas emoções são intensificadas durante um jejum. Minha fome física me ajuda a me conectar com o sofrimento dos outros, seja por meio de desnutrição involuntária ou da prisão injusta. As vezes choro. Quando me sinto triste ou sozinho durante um jejum, não posso confiar na comida como conforto ou em uma bebida extra para anestesiar a dor. Devo enfrentar a dor e confiar no que deixei à minha disposição: oração e lágrimas. O jejum cria uma oportunidade para praticar e se aproximar ao coração da fé: em tempos de necessidade, sou convidado a recorrer somente a Deus.

Na quarta-feira de cinzas de 2014, o papa Francisco refletiu sobre o que Jesus disse no Sermão da Montanha sobre oração, jejum e esmola. “O jejum faz sentido se questionar nossa segurança, e se isso também leva a algum benefício para os outros, se nos ajuda a cultivar o estilo do bom samaritano”, explicou o papa Francisco. “O jejum nos ajuda a sintonizar nossos corações ao essencial e ao compartilhar. É um sinal de consciência e responsabilidade diante da injustiça, do abuso, especialmente para os pobres e os pequenos, e é um sinal da confiança que depositamos em Deus e em sua providência”.

Quando jejuo, encontro muitos desafios físicos e psicológicos. Pode causar diarreia sim, como de fato aconteceu. Perco muito peso. Sinto-me lento e exausto, dificultando o ritmo de uma vida agitada. No final, porém, aprendi que o jejum tem surpreendentemente pouco a ver com a fome física. No entanto, é através do estômago que encontro o anseio pela integridade do corpo e do espírito, pela intimidade e pela conexão com os outros. É através do estômago que eu redescubro a fome por Deus e pela justiça. É onde me preencho.


America Magazine - Tradução: Ramón Lara

*Luke Hansen, S.J., editor associado da América Magazine de 2012 a 2014, é estudante licenciado na Pontifícia Universidade Gregoriana de Roma.

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