Meio Ambiente

15/09/2019 | domtotal.com

Florestas tropicais são vitais contra o aquecimento

Os incêndios que devastam grandes áreas de florestas também liberam grandes quantidades de CO2.

Incêndio em floresta na Indonésia. Os incêndios que devastam grandes áreas de florestas também liberam grandes quantidades de CO2.
Incêndio em floresta na Indonésia. Os incêndios que devastam grandes áreas de florestas também liberam grandes quantidades de CO2. (AFP)

As chamas que devastam as selvas da Amazônia e da Indonésia alimentam a preocupação para com as florestas tropicais, que desempenham um papel vital na regulação do clima.

Depois da Amazônia, vastas áreas de floresta desmatada queimam na ilha de Sumatra, na Indonésia, e em Bornéu, envolvendo regiões inteiras do Sudeste Asiático com uma nuvem de fumaça tóxica.

Por que as florestas tropicais são importantes para a regulação do clima?

Embora os combustíveis fósseis sejam apontados por seu papel vital no aquecimento global, os cientistas acreditam que o desmatamento também é um fator importante.

As florestas do mundo absorvem parte do CO2 da atmosfera, mas tendem a diminuir devido à exploração madeireira e à necessidade de novas terras para a pecuária, especialmente na América Latina, ou para a agricultura.

Os incêndios que devastam grandes áreas de florestas também liberam grandes quantidades de CO2.

Em 2015, durante os piores incêndios florestais na Indonésia em duas décadas, o país emitiu mais gases de efeito estufa por dia do que um grande país industrializado como os Estados Unidos no mesmo período, segundo o instituto de pesquisa World Resources Institute (WRI).

A redução da cobertura vegetal também atrapalha a regulação da temperatura. Vegetação densa e úmida ajuda a manter temperaturas mais baixas, enquanto solos nus e secos têm temperaturas mais altas.

Qual a superfície de floresta tropical foi destruída na Indonésia?

O Greenpeace estima que, nos últimos 50 anos, mais de 74 milhões de hectares de floresta tropical - duas vezes o tamanho da Alemanha - foram cortados, degradados ou queimados na Indonésia.

Primeiramente, as árvores eram frequentemente cortadas para madeira, depois as áreas de florestas passaram a ser convertidas em plantações para produção de óleo de palma, especialmente nas ilhas de Sumatra e Bornéu, ou deixadas inexploradas.

Queimadas florestais ocorrem todos os anos na Indonésia, mas aumentaram este ano devido a uma estação seca particularmente longa e intensa.

De janeiro a agosto, a Agência Indonésia de Gerenciamento de Desastres estima que 328.000 hectares foram queimados. Trata-se dos piores incêndios desde 2015, que queimaram 2,6 milhões de hectares.

A Indonésia, no entanto, conseguiu reduzir a taxa de desmatamento nos últimos anos.

Quais as causas dos incêndios?

As causas são difíceis de provar. Grandes plantações são acusadas de desencadear queimadas para limpar áreas florestais rapidamente e a baixo custo.

Mas os grandes grupos negam o uso desse método e culpam os pequenos agricultores, que usam as queimadas para preparar a terra para o cultivo e nem sempre controlam sua propagação.

Os incêndios são particularmente problemáticos em áreas de turfeiras secas e altamente inflamáveis, onde é difícil extinguir chamas que ardem profundamente.

A Indonésia enviou cerca de 9.000 bombeiros e soldados para apagar os incêndios, mas provavelmente será necessário aguardar a estação das chuvas, que geralmente começa em outubro, para acabar com todos os focos.

É possível comparar os incêndios na Amazônia e na Indonésia?

A extensão dos incêndios na Indonésia é muito menor do que na Amazônia, a maior floresta tropical do mundo.

Os incêndios na Bolívia destruíram 2 milhões de hectares de floresta desde o mês de agosto, enquanto que no Brasil 88.816 focos foram registrados de janeiro a agosto, metade na floresta tropical.

Qual o risco de impacto no aquecimento global?

Mais e mais incêndios florestais no mundo estão gerando mais gases de efeito estufa e podem aumentar o aquecimento global, dizem os especialistas.

O Acordo de Paris sobre o clima implica que os países se esforcem para encontrar soluções para manter o aumento das temperaturas "bem abaixo" de dois graus em relação aos níveis pré-industriais.

Também recomenda limitar o aumento da temperatura a 1,5ºC, mas, de acordo com o IPCC, um grupo de especialistas da ONU, esse nível pode ser excedido em 2030.

"Se os incêndios continuarem, o sonho de manter a temperatura global abaixo de 1,5 graus será um sonho, não teremos sucesso", alertou Arief Wijaya, do Instituto de Recursos Mundiais.


AFP

EMGE

*O DomTotal é mantido pela Escola de Engenharia de Minas Gerais (EMGE). Engenharia Civil conceito máximo no MEC.
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