Religião

27/11/2019 | domtotal.com

Mulheres católicas foram 'criativas' em responder à pílula contraceptiva

A população católica ficou chocada quando o papa rejeitou a recomendação de permitir a pílula

A população católica ficou chocada quando o papa rejeitou a recomendação de permitir a pílula
A população católica ficou chocada quando o papa rejeitou a recomendação de permitir a pílula (Pixabay)

Charles Collins
Crux

Se alguma coisa simbolizava os conflitos na Igreja no mundo pós-Vaticano II, foi a encíclica Humanae Vitae do Papa São Paulo VI, em 1968.

Quando o pontífice reafirmou a proibição da Igreja Católica contra a contracepção artificial depois que surgiram perguntas sobre a introdução da pílula moderna de controle de natalidade em 1960, muitos teólogos e até alguns bispos protestaram, sinalizando uma mudança de paradigma sobre como a autoridade de ensino do Vaticano era recebida em geral na Igreja.

Mas não foram apenas os teólogos e bispos que tiveram que pensar em como responder à encíclica do papa: os casais também.

Esse foi o foco do papado e da pílula: o sexo, o catolicismo e as mulheres na Inglaterra do pós-guerra, um novo livro de David Geiringer, professor associado de história na Universidade Queen Mary de Londres.

"As vinte e sete mulheres católicas com quem conversei tinham memórias altamente variadas e subjetivas da vida conjugal, da sexualidade e do comportamento contraceptivo", disse Geiringer ao Crux.

"Muitas das entrevistadas acabaram optando por ignorar os ensinamentos do papa sobre contracepção e tomar a pílula, como a grande maioria dos católicos parece fazer hoje, mas não antes de um período de agonizante busca interna", disse ele.

A pesquisa de Geiringer concentra-se nas histórias de gênero, religião e sexualidade, mas ele tem uma conexão pessoal com a Humanae Vitae - seu avô, John Marshall, serviu na comissão criada pelo papa João XXIII para investigar a questão da pílula e do ensino moral católico.

“Ele foi convocado à Comissão como testemunha especialista em defesa das credenciais do ritmo, mas durante o curso das reuniões teve que mudar de ideia sobre a moralidade do uso da pílula. Ele, juntamente com 60 dos 64 membros da Comissão, assinou um relatório da maioria que recomendava uma mudança nos ensinamentos da Igreja”, disse Geiringer ao Crux.

No entanto, Paulo VI foi contra a recomendação do comitê e disse que era ilícito usar a nova tecnologia para controle de natalidade.

"Muitas pessoas esperavam que a pílula fosse endossada pela Igreja Católica porque, diferentemente dos dispositivos contraceptivos anteriores, como preservativos, ela parecia refletir os processos naturais do corpo feminino", disse Geiringer.

Quando o papa rejeitou a recomendação de permitir o uso da pílula, Geiringer disse que "chocou e desapontou uma grande parte da população católica".

No entanto, Geiringer apontou que mais tarde ficou surpreso que sua avó, ao contrário de seu marido, foi uma das pessoas que apoiou a posição do papa, e essa descoberta de várias maneiras levou ao seu livro.

"Como tantos especialistas católicos definiram, durante o pontificado, a política do corpo feminino dentro e fora do catolicismo estava sendo ignorada junto com as vozes das próprias mulheres", explicou ele a reportagem. "Decidi embarcar em um projeto de história oral que visaria descobrir casais católicos comuns que expressassem todos os dias - ou talvez todas as noites - experiências de sexo, religião e família".

Confira a entrevista completa com Geiringer.

Seu livro aborda a reação à introdução da pílula anticoncepcional na Igreja na década de 1960, tanto no nível do Vaticano quanto entre católicos praticantes. A Igreja Católica sempre foi contra o controle artificial da natalidade: o que havia de diferente na introdução da pílula?

Muitas pessoas esperavam que a pílula fosse endossada pela Igreja Católica porque, diferentemente dos dispositivos contraceptivos anteriores, como os preservativos, ela parecia refletir os processos naturais do corpo feminino. Um de seus principais desenvolvedores, o médico católico John Rock, propôs-se a desenvolver uma pílula que seria aprovada pelo Vaticano. De fato, foi recentemente revelado que a pausa de sete dias no curso de pílulas foi propositalmente construída com o único objetivo de agradar o papa!

Um ano após a introdução da pílula, em 1961, o papa João XXIII criou a Comissão Papal de Controle de natalidade - um órgão secreto estabelecido para aconselhá-lo sobre os ensinamentos da Igreja referentes ao controle de natalidade. Este órgão enviou um relatório ao então Papa Paulo VI, que sugeria que a Igreja mudasse de ensino e permitisse o uso da pílula. Quando este relatório vazou na imprensa católica, muitos esperavam que uma mudança fosse certa. A controversa rejeição do Papa Paulo a esta sugestão em Humanae Vitae (1968) chocou e desapontou uma grande parte da população católica. Publicado no verão de 1968, parecia correr contra o fluxo insistente de libertação sexual.

Em sua pesquisa, você falou com mulheres católicas comuns e como elas lidavam com os ensinamentos da Igreja sobre controle de natalidade em seu próprio casamento. O que você descobriu?

As vinte e sete mulheres católicas com quem falei tinham lembranças muito variadas e subjetivas da vida conjugal, da sexualidade e do comportamento contraceptivo. Suas principais memórias de casamento eram de luta, muitas vezes sem sucesso, com o Planejamento Familiar Natural. Também conhecido como método do ritmo, o PFN que era então e agora, a única forma de regulação de contracepção endossada pela Igreja Católica. Eles descreveram grandes frustrações e dores ao tentar manter os períodos de abstinência e, em seguida, uma pressão resultante ou falta de espontaneidade no "período seguro". Para muitos, o método frustrou as tentativas de intimidade - levou a instâncias de impotência, de ejaculação precoce e um fracasso de ambas as partes no clímax.

Diante dessas pressões, os casais católicos adotaram "táticas" criativas para negociar demandas espirituais e sexuais. A oração e a confissão eram dois desses meios de superar os desafios do PFN. Mas poucos entrevistados se sentiram à vontade para orar, quanto mais para confessar, sobre questões de sexo.

A tática mais usada era procurar formas alternativas de liberação sexual. "sexo sem penetração" foi mencionado por várias entrevistadas - isso parecia significar coisas diferentes para pessoas diferentes. A masturbação mútua e sexo oral eram comuns - embora tecnicamente ainda seja um 'derramamento ilícito', pois eram vistos como crimes menores. Um punhado de entrevistados até tentou sexo anal em período inseguro, ou "sodomia", como foi denominado por um entrevistado. Paradoxalmente, o ditado da Igreja sobre contracepção encorajava a prática de atividades sexuais que eram igualmente, se não mais, pecaminosas aos olhos da Igreja.

Os casais católicos também adotaram táticas inesperadas para lidar com as dificuldades do período "inseguro". Uma mulher católica lembrou-se de colocar um ursinho de pelúcia gigante - “do tipo que você ganha em uma feira” - entre ela e o marido em sua cama. Ela explicou que a barreira física ajudou, até ofereceu algo para abraçar, mas era principalmente 'apenas uma piada' - o humor que alivia as tensões na hora de dormir. Outro entrevistado lembrou que a vizinha "treinou o cachorro para rosnar para o marido quando ele se aproximava dela em horários ‘inadequados’".

Diferentemente das táticas sexuais, ursinhos gigantes e cachorros rosnados, esses tinham o benefício de não serem proibidos pelos ensinamentos oficiais da Igreja (no momento em que escrevíamos pelo menos). Essas táticas criativas ofereciam aos casais católicos uma maneira de permanecerem juntos e serem ainda 'católicos' quando muitos estavam lutando para fazer isso. Muitos dos entrevistados acabaram optando por ignorar os ensinamentos do papa sobre contracepção e tomaram a pílula, como a grande maioria dos católicos parece fazer hoje, mas não antes de um período de agonizante busca interna.

Estas eram mulheres no Reino Unido. Havia algo único na experiência das mulheres católicas no país, ou você acha que essa foi a atitude geral na Igreja Católica no período, pelo menos no Ocidente?

Por todo o Ocidente, houve um desânimo generalizado com a publicação da Humanae Vitae. Era mais provável que houvesse simpatia pela encíclica na Itália, na Irlanda e nos EUA – com um forte fluxo "ortodoxo" que ainda permanece na população católica americana até hoje. É importante lembrar que, em todo o mundo, havia um grupo significativo de leigos e clérigos que receberam a encíclica. Minha própria pesquisa não aborda as respostas na América Latina, na África e na Ásia, mas isso seria um caminho interessante para pesquisas futuras.

Você tem uma conexão pessoal com a história, já que seu avô foi chamado pelo papa para investigar se os católicos deveriam usar a pílula anticoncepcional. Você pode nos contar um pouco mais sobre isso?

Sim, meu interesse pelo assunto foi inspirado por meus avós. Meu avô, o professor John Marshall ou "Grandjohn", como sua família o conhecia, era uma espécie de "sexpert" autoproclamado católico nas décadas de 1950 e 1960. Ele alegaria maliciosamente ter “inventado o método do ritmo”. O que ele fez foi realizar os primeiros testes médicos no método da temperatura basal para calcular os ciclos de fertilidade. O método do ritmo, que envolve a abstenção de sexo durante os chamados períodos "inseguros" de fertilidade, foi aprovado pelo Papa Pio XII em 1951.

Grandjohn passou a servir na Comissão Papal de Controle de natalidade entre 1962 e 1965. Foi também convocado à Comissão como testemunha especialista em defesa da fundamentação científica do método do ritmo, mas, durante as reuniões, ele mudou de ideia sobre o a moralidade do uso da pílula. Ele, juntamente com 60 dos 64 membros da Comissão, assinou um relatório da maioria que recomendava uma mudança no ensino da Igreja. Depois que o papa Paulo VI rejeitou esta recomendação e reafirmou a proibição da contracepção, Grandjohn tornou-se um ativista público no caso da mudança - escrevendo prodigiosamente sobre o assunto.

Eu sempre assumi que sua esposa Eileen, ou Granny para mim, compartilhava a visão de Grandjohn de que a Igreja Católica deveria liberalizar seus ensinamentos sobre contracepção. Então, um dia, quando ela entrou na sala onde Grandjohn e eu estávamos falando dos meandros da moralidade sexual, perguntei o que pensava. Para minha surpresa, ela me disse que apoiava a posição do papa. Como tantos especialistas autoproclamados que pontificavam sobre a política do corpo feminino dentro e fora do catolicismo, eu estava ignorando as vozes das próprias mulheres.

Decidi embarcar em um projeto de história oral que visaria descobrir casais católicos "comuns" todos os dias - ou talvez todas as noites – em experiências de sexo, religião e família.

Você diz que o documento de Paulo VI, Humanae Vitae, pode ter se preocupado mais em preservar a autoridade da Igreja do que realmente lidar com as questões teológicas que cercam o uso da pílula. Por que você chegou a essa conclusão?

Os trabalhos de Grandjohn sugerem que a Humanae Vitae tinha relativamente pouco a ver com a moralidade da contracepção e tudo a ver com a proteção das reivindicações de autoridade da Igreja. Um relatório minoritário elaborado por dois membros da Comissão, sob a direção do então chefe da Congregação para a Doutrina da Fé, cardeal Alfredo Ottaviani, baseou-se na ideia de que a Igreja não podia admitir que estava errada no passado: “Se a Igreja pudesse errar dessa maneira [mudar seus ensinamentos], a autoridade do magistério comum em questões morais seria posta em questão. Os fiéis não podiam confiar na apresentação de ensinamentos morais do magistério, especialmente em questões sexuais”.

A Humanae Vitae invocou a questão da autoridade para superar a questão da moralidade sexual.

A maioria das pesquisas mostra que as mulheres católicas usam métodos contraceptivos aproximadamente na mesma proporção que as outras mulheres não católicas. Como você acha que essa rejeição geral dos ensinamentos oficiais do Vaticano sobre o assunto afetou a Igreja nos últimos anos?

Bem, há dois lados nisso. De muitas maneiras, isso prejudicou a autoridade moral da Igreja de uma maneira que ela nunca pode se recuperar. As pessoas naturalmente se perguntam: se o papa está errado sobre sexo, sobre o que mais ele está errado?

Por outro lado, a capacidade dos leigos de separar a questão do controle da natalidade de quase todos os outros aspectos de sua fé e, assim, sustentar sua fé, é algo que garantiu a sobrevivência do catolicismo nos últimos setenta anos. Para muitos, apresentou-os a uma forma de religiosidade mais crítica e comprometida, que tem o poder de suportar uma era de testes. Mas isso não é para o crédito da Igreja - é um sinal da evolução dos leigos. A Humanae Vitae causou muita frustração, sofrimento e desilusão.

Publicado originalmente em: Crux

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