Ciência e Tecnologia

10/02/2020 | domtotal.com

Espécie antiga da família dos tiranossauros é encontrada no Canadá

Dinossauro parente distante do T-Rex era carnívoro e podia chegar a 8 metros

Foto da universidade de Calgary e do Royal Tyrrell Museum, de um
Foto da universidade de Calgary e do Royal Tyrrell Museum, de um "Thanatotheristes degrootorum" (The University of Calgary and Royal Tyrrell Museum/AFP)

Pode ser o membro mais antigo de uma família assustadora: uma nova espécie de tiranossauro, próxima ao T-Rex, foi descoberta no Canadá. Segundo estudo, a espécie habitava as planícies da América do Norte há cerca de 80 milhões de anos. Apelidado de "o ceifador da morte", o Thanatotheristes degrootorum encontrava-se no topo da cadeia alimentar e poderia chegar a medir 8 metros de longitude, conforme artigo da revista científica Cretaceous Research.

O carnívoro gigante, do qual apenas algumas partes do crânio de 80 centímetros foram encontradas, é o mais antigo membro da família dos T-Rex conhecido na América do Norte, segundo sugere esse estudo. A espécie remonta a aproximadamente 79 milhões de anos, enquanto o T-Rex, imortalizado por Steven Spielberg no filme Jurassic Park, viveu há 66 milhões de anos.

É a primeira vez em meio século que uma nova espécie de tiranossauro é descoberta no Canadá. "Há poucas espécies de tiranossauros, mas há muita variedade entre elas. Eles eram muito diferentes entre si", explica Darla Zelenitsky, co-autora do estudo. O Thanatotheristes degrootorum é o décimo a ser identificado na América do Norte.

A paleontóloga da Universidade de Calgary, no Canadá, ressalta que "em função da cadeia alimentar, esses grandes predadores localizados na parte mais alta dela eram raros em comparação com outros herbívoros". 

O "ceifador da morte" se diferenciava de outros tipos da espécie por ter um focinho largo e comprido, similar ao dos grupos de tiranossauros mais primitivos, que viveram ao sul do Estados Unidos. As diferenças nos crânios observadas nos diferentes grupos era resultado das diferentes dietas.


AFP



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