Religião

27/12/2020 | domtotal.com

O reggaeton pode nos revelar Deus - se ouvirmos com atenção

'A música me fala de Deus, em parte porque despertou em mim as tensões e anseios de simplesmente ser humano'

O cantor J Balvin se apresentando no Grammy Latino
O cantor J Balvin se apresentando no Grammy Latino (AFP)

Stephen G. Adubato*

Ouvi pela primeira vez o ritmo contagiante do debow que permeia todas as músicas do reggaeton no meu baile de volta às aulas na oitava série. Um ritmo envolvente de adolescentes suburbanos, que estavam tentando seriamente mover seus quadris no ritmo enquanto murmuravam as poucas palavras que podiam reconhecer graças às aulas obrigatórias de espanhol. Mas quando o refrão começou, todos gritaram sem vacilar: "¡Dame más gasolina!"

Era o ano 2005 e o sucesso internacional de Daddy Yankee, Gasolina, havia passado da cena musical latina para as paradas de sucesso dos EUA e o mundo. Fiquei cativado pelo novo som do reggaeton. Embora parecesse uma reminiscência de hip-hop e dancehall, havia algo distinto no novo gênero. Isso desencadeou uma paixão e alegria dentro de mim de uma forma que outros sons não tinham motivado antes.

Minha atração pelo reggaeton deu lugar a uma viagem histórica e interior. A música me fala de Deus, em parte porque despertou em mim as tensões e anseios de simplesmente ser humano. Mas também porque o próprio reggaeton, conforme foi se desenvolvendo ao longo dos anos, começou a falar de Deus.

As origens do reggaeton são difíceis de delinear. Os estudiosos tentaram mapear suas raízes e implicações socioculturais (por exemplo, antologias como o Reggaeton de 2009 e o Reggaeton de remixagem de 2015), mas o trabalho mais extenso sobre o gênero foi feito por Wayne Marshall – um etnomusicólogo baseado em Harvard.

Marshall aponta para as raízes mais profundas do gênero nos ritmos diaspóricos africanos e arquétipos de bateria, mas traça suas raízes mais imediatas no dancehall jamaicano (uma ramificação do reggae), observando toques de hip-hop, salsa e bomba. No final dos anos 80, artistas de língua espanhola (principalmente panamenhos) juntaram-se a produtores jamaicanos na cidade de Nova York para fazer versões em espanhol de canções populares de dancehall, que ficaram conhecidas como reggae en español.

Esses primeiros remakes espanhóis mantiveram os toques de dancehall típicos, os arranjos de bateria, até que a canção Dem bow do artista japonês Shabba Ranks de 1990 foi lançada. O músico introduziu o que Marshall identifica como o ritmo "pounder", uma variação do padrão de batida do dancehall. O título da música é uma tradução em patoá da frase "eles se curvam" – uma condenação de dois grupos de pessoas, os que se curvam aos poderes coloniais brancos, bem como aos gays que "se curvam" para o sexo. Lembremos que práticas sexuais "desviantes" eram consideradas uma importação de colonizadores brancos moralmente decadentes e eram especialmente demonizadas nas comunidades cristã e rastafári.

No entanto, os remakes espanhóis da canção de El General e Nando Boom mudaram para festas, danças e ganhar dinheiro. À medida que o padrão de batida de dembow ganhou popularidade, o termo perdeu suas conotações antiimperialista e anti-gay. Esse som se espalhou na comunidade Nuyorican, dando lugar à famosa mixtape de 1992 Playero 37.

O debow fez o seu caminho de Nova York para Porto Rico, onde jovens artistas porto-riquenhos experimentaram o gênero recém-apelidado de "underground", "música negra" ou "melaza (melaço)". Isso não seria conhecido como "reggaeton" até o início dos anos 2000. Foi em 2004 que o reggaeton recebeu reconhecimento internacional pela primeira vez, graças ao lançamento de Gasolina de Daddy Yankee e de Oye mi canto do N.O.R.E.

À medida que os valores de produção do reggaeton mudaram ainda mais em direção a uma qualidade marcadamente comercial, o novo gênero se tornou conhecido liricamente por seu foco divertido em festas, uso de drogas, inibição sexual e uma atitude machista em relação às mulheres (além da artista porto-riquenha Ivy Queen, as mulheres estavam ausentes do reggaeton). Na ocasião, essas buscas sexuais decadentes beiravam o fantástico. Romeo Santos, cantando em Noche de sexo, de Wisin y Yandel, afirma que durante uma aventura sexual que dura a noite toda, ele "devora" sua parceira enquanto "realiza" todas as fantasias dela.

Alguns podem desprezar a forma como o reggaeton destaca a dureza e o poder sexual sobre a vulnerabilidade e a transparência emocional. Mas em um nível existencial, pode-se dizer que a ameaça e as proezas sexuais ocultam um desejo - uma esperança de algo além do que podemos ver. Outros podem argumentar que, embora o reggaeton tenha mudado ainda mais o tom socialmente crítico do dancehall, seus temas machistas falam das tentativas do povo colonizado de recuperar o poder dos poderes imperiais.

O Reggaeton nasceu em uma cultura bem diferente da minha. Minha experiência como homem mediterrâneo-americano crescendo nos subúrbios me impede de apreciar plenamente as experiências daqueles que fazem a música que tanto me atraiu. Comecei a explorar as origens do gênero e a valorizar as distintas experiências culturais que deram origem à música, para não simplesmente exotizá-la.

A popularização do Reggaeton também enfrentou críticas por blanqueamiento – "clareamento". À medida que se tornou mais popular na cultura universal, o gênero foi se distanciando ainda mais de suas raízes distintamente negras, e os artistas não negros pareciam esquecer aqueles que originalmente desenvolveram os sons que estavam sendo usados como fontes de lucro. Essa crítica foi ampliada quando grandes empresas como a Optimum Cable se apropriaram do reggaeton em seus comerciais.

A popularidade inicial do reggaeton diminuiu no final dos anos 2000, mas uma nova geração de reggaetoneros surgiu logo depois, acelerando para reviver o ritmo do debow. Com o termo recém-cunhado de "música urbana", essa nova classe de artistas globalizou o som. Combinando as raízes do dancehall do gênero com a armadilha americana, Afrobeats e ritmos de dança europeus – e abraçando mais introspecção e transparência emocional – artistas como J. Balvin, Ozuna e Bad Bunny deram ao reggaeton uma rejuvenescida.

Os sempre presentes motivos de sexo e festas permaneceram, mas a autoconfiança da ameaça e das proezas sexuais foram abandonadas e trocadas por reflexões honestas sobre a vulnerabilidade, o anseio e a espiritualidade.

Brincando com roupas de estilistas de vanguarda e muitas vezes mudando a cor de seu cabelo, a imagem pública de J. Balvin não se encaixa exatamente na fachada endurecida de reggaetoneros que o precedeu. Vindo de Medellín, Colômbia, ele alcançou o público internacional com seu sucesso Mi gente, um hino global apresentando o artista jamaicano Willy Williams, que celebra a unidade internacional ao mesmo tempo que dá suporte às raízes latino-americanas de Balvin.

As postagens de Balvin no Instagram frequentemente aludem à busca espiritual e ao que ele chama de "vibras" ou "boas vibrações". Para Balvin, a linguagem universal da música transcende fronteiras. O artista quer que a música reggaeton alcance alturas globais, "mesmo [se as pessoas] não entendam o que estou dizendo", e que o mundo inteiro aprecie a cultura latina.

O artista porto-riquenho-dominicano Ozuna alcançou a fama pouco depois de Balvin com canções populares como Dile que tú me quieres. Seu álbum de estreia Odisea apresenta sua arte como uma jornada espiritual; as canções exploram temas de inocência, fragilidade e desejo. "O que será de mim?" ele pergunta na faixa-título do álbum. Mas ele confia que Deus o enviou “em uma missão”, e isso acalma seu medo.

Em canções como El Farsante e Una flor, o artista reconhece a fragilidade do amor humano, lamenta suas tentativas fracassadas de amar abnegadamente e promete com a ajuda de Deus corrigir seus caminhos. Casado e pai, Ozuna se comprometeu a parar de degradar as mulheres em suas canções e vídeos. Suas canções sobre as mulheres agora apresentam as mulheres como merecedoras de compromisso e respeito, sempre disposto a admitir seus erros e até pede perdão pelas formas como as magoou.

Ozuna frequentemente compartilha passagens da Bíblia no Instagram e uma vez postou que "esteve em todo o mundo e com muitas pessoas e pode dizer que ninguém pode encher seu coração como Deus". Em uma entrevista antes do lançamento de Aura, disse: "Quero alcançar o coração das pessoas com a palavra de Deus – este é meu maior objetivo, a maior missão da minha carreira".

A imagem pública da mais recente estrela internacional da música urbana, Bad Bunny, está repleta de paradoxos. Bunny funde o machismo hipersexual com afirmações de moda que distorcem o gênero (unhas pintadas e se vestindo como travesti para seu vídeo Yo perreo sola). Os temas de suas canções variam desde a celebração de atos sexuais escandalosamente ultrajantes (Safaera) e os prazeres da riqueza e da festa (Estamos bien), à denúncia da violência transfóbica (Solo de mí) e ao reconhecimento de sua própria confusão existencial (RLNDT, Ni bien, ni mal). O obscuro simbolismo que o cantor usa em suas postagens nas redes sociais e seu movimento –Nueva Religión – "nova religião", uma fusão de valores aparentemente irreconciliáveis – o torna uma exceção entre os reggaetoneros atuais e passados.

Os horizontes do Reggaeton continuam se expandindo. Nicky Jam, série de TV da Telemundo, mostra sua ascensão, inclusive sua queda e retorno à fama depois de lutar contra o vício em drogas e a reconciliação de relações familiares tensas. Felizmente, a música urbana abriu mais espaço para artistas mulheres como Natti Natasha, Karol G, Becky G e a espanhola Rosalía, que combinam música flamenca com batidas de reggaeton e hip-hop.

O que essa mudança de imagem, conteúdo e perspectiva significa para o futuro do reggaeton? A expansão global do som dembow também levou à sua apropriação por artistas não latinos como Ed Sheeran (Shape of you) e Justin Bieber (Sorry). Sua recém-descoberta perspectiva global significa que está sendo diluída para atender às expectativas corporativas?

Traçar a trajetória espiritual do reggaeton me faz pensar na época em que o descobri pela primeira vez em meu colégio suburbano. Aprendi desde muito jovem que a vida consiste em tentar ser uma boa pessoa enquanto me esforço para manter um estilo de vida confortável. Mas o que fazer com às minhas questões existenciais sobre o sofrimento e a injustiça? E quanto ao meu anseio inesgotável por mais do que o mero conforto do existir, minha incapacidade de me livrar de falhas e pecados cometidos repetidamente? O ambiente burguês em que cresci não me equipou para navegar no paradoxo – entre o finito e o infinito, entre o desejo e a limitação dos seres humanos, entre o pecado e a salvação, entre o sagrado e o profano.

A paixão e a saudade que emergiam do ritmo e da letra do reggaeton me deram um vislumbre daquele "algo mais" que sempre intuí e procurei, mas não conseguia articular. Esse padrão hipnotizante de bateria do reggaeton, sua combinação inebriante de batidas, sons e timbales, cria uma tensão que fala sobre algo universal na experiência humana.

O reggaeton leva a uma consciência de que ser humano significa estar neste estado: um anseio constante por algo além do nosso alcance. Isso nos arranca de nossa complacência, nos lembra que estamos nos agarrando a algo indescritível, da ordem do mistério.

Essa música despertou uma inquietação agostiniana em meu corpo, mente e alma. Isso me deu licença para explorar a possibilidade de que talvez os humanos não sejam apenas consumidores autossuficientes. A tensão do debow me perfura, lembra meu coração do que ele anseia, desse algo que a música em si não pode cumprir. Eu ouço e clamo a Deus: Venha, revele-me o que está faltando.

Publicado originalmente por America Magazine.

Traduzido por Ramón Lara.

*Stephen G. Adubato estudou teologia moral na Seton Hall University e atualmente ensina religião e filosofia na St. Benedict’s Prep em Newark, N.J. @stephengadubato



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