Religião

08/04/2021 | domtotal.com

7 dicas para novos católicos, de um recém convertido

Encontrar um lugar nesta vasta e antiga Igreja não foi fácil, mas foi uma prova da graça de Deus

Catecúmenos seguram velas durante a Vigília Pascal de 31 de março na Igreja de St. Hugh of Lincoln em Huntington Station, N.Y.
Catecúmenos seguram velas durante a Vigília Pascal de 31 de março na Igreja de St. Hugh of Lincoln em Huntington Station, N.Y. (CNS photo/Gregory A. Shemitz)

Nathan Schneider*
America

Vim para a vigília de Páscoa este ano no momento em que a fogueira do lado de fora da igreja estava começando. Os bancos de dentro já estavam ocupados, mas achei um parapeito de janela largo o suficientemente perto de uma parede que me separava e aproximava da maior parte da ação. O que pude ver, mais de perto do que a maioria, foi o gozo, a bela alegria e talvez algum terror contido das quase duas dúzias de catecúmenos que entraram em nossa comunhão naquela noite. Frequento uma paróquia universitária e, portanto, a maioria estava em idade estudantil; com eles, lembrei-me de quando entrei na Igreja dessa forma, também com 16 anos.

Lembrei-me dos anos que se seguiram. A permanência de cada um é diferente, mas para mim, a vigília da Páscoa foi mais um começo do que um fim. Encontrar um lugar nesta vasta e antiga Igreja não foi fácil, mas foi uma prova da graça de Deus, na qual as partes que antes eram as mais difíceis se tornaram mais fáceis, até leves e libertadoras.

Na manhã de Páscoa, acordei com um punhado de inspirações em mente que podem ser úteis para alguém novo nesta Igreja, de alguém que já esteve lá – nem sempre com facilidade, mas com gratidão.

Ore constantemente

Você pode estar mais preparado para a oração agora do que a maioria de nós, mas a ansiedade pode passar. Mesmo assim, São Paulo não nos deixa escapar do convite a orarmos sem cessar. A oração é o início de uma vida cristã honesta.

Memorize orações. As pessoas não memorizam mais – você consegue se lembrar de um número de telefone? – mas o esforço aqui vale a pena. Algumas orações podem ser iguais em vários idiomas, mesmo aqueles que você não pode falar. Algumas óbvias, outras não; algumas curtas, outras longas; algumas alegres, algumas penitenciais. Adicione alguns hinos a isso também. Em seguida, recite as orações para Deus e para si mesmo sempre que puder, quando estiver andando, esperando ou sentado no ponto de ônibus, como o tipo de devoção tola que é boa aos olhos de Deus.

Além disso, ore com suas próprias palavras. Os católicos podem ser ruins nisso. Dependemos tanto das liturgias oficiais que não praticamos falar nós mesmo com Deus. Faça isso sozinho, com amigos e em público. Certifique-se de que, se alguém precisar que você ore com uma pessoa pelo que ela precisa naquele momento, você saiba como.

Começo aprendendo uma oração porque, acredite em mim, você vai muito precisar dela.

A Igreja é uma criatura da queda

Tornei-me católico enquanto as revelações de abuso sexual do Boston Globe estavam saindo à luz. Se você está entrando agora, sabe do que estou falando. Você só poderia se tornar um católico neste período de escândalo se entendesse a queda (ou se tivesse um rosário tampando seus olhos). Você provavelmente já viveu uma decepção dolorosa entre aqueles que foram criados para pensar que a Igreja é perfeita. Muitos deles partiram ao descobrir, de forma tão visceral, que não é.

A Igreja, como disse o papa Francisco, é um "hospital para pecadores". Ser católico, incluindo um padre católico, não faz ninguém bom. Você verá muitas evidências disso. O cristianismo é uma forma de declarar que queremos ser mais dignos do que somos, sabendo que nunca mereceremos esta vida. É um compromisso de buscar a santidade e ajudar os outros a fazer o mesmo. Não tenha ilusões. Os hospitais estão cheios de doentes.

Mesmo assim, há santos vivos entre nós nesta Igreja. Eles também não são perfeitos, mas podem ser muito bons. Encontre-os, aceite seus pecadilhos, aprenda com eles e vá embora se precisar. Você provavelmente os encontrará nos lugares que menos espera.

Existem muitas Igrejas em uma

O que torna a Igreja Católica verdadeiramente católica – isto é, universal – é sua capacidade de unir diversas culturas e diversas formas de ser cristão. Este é um recurso, não um erro. É uma bela variedade: explore-a ao longo do tempo e da geografia.

Entre todos os cristãos, encontre as comunidades e carismas que o chamam, que se adaptam aos seus talentos e desafiam as suas carências. Você pode encontrar sua vocação na Igreja, por exemplo, por meio de uma ordem religiosa específica ou por meio de um movimento leigo, ou por meio de uma forma de oração ou de serviço. Certifique-se de que é um caminho em plena comunhão com o todo católico, claro, mas não se assuste com os simplórios que pensam que só existe um tipo de verdadeiro católico.

Quando você encontrar seu lugar e sua gente, não se esqueça do resto. Se você se sente em casa em um pequeno grupo, vá à missa com pessoas de muitos grupos. Se uma Igreja parece falar sua língua, vá de vez em quando para outra onde as pessoas falem uma língua diferente.

Por meio de nosso catolicismo com c minúsculo, Deus nos ensina sobre Deus. Às vezes Deus vem a nós como algo familiar e terno, mas Deus também é a verdade que parece estranha e intrigante, embora não seja menos verdadeira.

Honre caminhos diferentes, na Igreja e em você mesmo

Ao encontrar seu lugar na Igreja, também esteja preparado para honrar os caminhos dos outros. Se você se sentir tentado a denunciar alguma ordem ou caminho dentro da Igreja, considere a que propósito isso serve. Analise como esses caminhos levam para pessoas e lugares onde seu caminho não vai. Reconheça que somos interdependentes. Os jesuítas precisam de franciscanos! Os leitores do National Catholic Reporter podem aprender uma ou duas coisas com outros leitores.

Um dos motivos para esse tipo de tolerância é que você nunca sabe como sua vida redirecionará seu chamado. Durante meus primeiros anos como católico, meu lugar era entre os renunciantes – os cistercienses, primeiro, e depois os resistentes à guerra radical. Esses chamados, porém, não se enquadram bem na maneira como me sinto chamado a ser pai de filhos pequenos mais recentemente. Tive que encontrar outros santos, outras maneiras de ser. Em anos anteriores, poderia ter olhado para mim mesmo hoje e zombado de minha moderação morna na maioria das coisas.

Prepare-se para isso. Tenha misericórdia de si mesmo e deixe-se evoluir entre as muitas maneiras de ser cristão. Esta Igreja os mantém juntos em uma unidade.

Argumentar em caridade

Quando algumas comunidades cristãs encontram divergências, elas se dividem rapidamente. Os católicos não fazem isso. Isso significa que temos que criar espaços onde o debate e a discussão possam persistir sem nos separar. É por isso que, por exemplo, os católicos inventaram as universidades, pelo menos na Europa. Talvez seja também por isso que a Igreja não inventou a internet.

Somos uma família e as famílias precisam discutir para que a verdade apareça. Alguns dos maiores santos – pessoas agora retratadas como servos benignos de Roma, foram reformadores corajosos em sua época, desafiando as crenças recebidas e o poder entrincheirado. Mas uma discussão familiar só sai bem quando nos lembramos que somos uma família. Lembre-se, os católicos acreditam que ficaremos juntos por toda a eternidade.

Esta não é uma fé privada

Está na moda hoje em dia as pessoas pensarem e falarem sobre a fé como um assunto privado, como algo apenas entre elas e o divino, como uma forma tranquila de começar o dia ou uma jornada pessoal que não é da conta de ninguém.

Isso é estranho à perspectiva católica. Se Jesus tivesse guardado a fé para si mesmo, não teria havido cruz. Ele prometeu estar entre nós quando nos reunirmos. Jesus sabia que precisamos um do outro. Sua vida de oração se aprofundava quando sua vida na comunidade cristã ficava mais honesta e vibrante. Às vezes a nossa fé interior nos carrega, às vezes a comunidade nos carrega, mas não se pode ficar muito tempo em um pé sem perder o equilíbrio.

Seja católico em público. Não apenas católico – Deus o criou para ser mais do que a sua piedade. Apresente-se, para você mesmo e para o mundo, como um ser humano que se tornou mais humano pela sua fé.

Passei anos envergonhado por minha identidade católica – como os discípulos duvidosos nas narrativas do Evangelho. Minha ambição era resolver essa irregularidade por meio da introspecção e racionalizações hercúleas. Não funcionou. Não integrei realmente minha fé ao meu senso de identidade – muito depois de entrar oficialmente na Igreja – até ser forçado a me apresentar como católico de forma bastante vocal e desconfortável no mundo.

Conheça os pobres

Pelo menos desde a conquista de Roma por Constantino no ano 312, o catolicismo tem um problema de respeitabilidade. A religião precisa ter uma relação com o poder para habitar este mundo decaído, mas isso significa que as pessoas também podem usar a religião como um meio de obter poder. Fazer isso pode até ser bom. O catolicismo nos Estados Unidos, por exemplo, tem sido um veículo importante para ajudar as comunidades de imigrantes a entrarem na classe média. Uma desvantagem desse legado, no entanto, é como o catolicismo pode levar as pessoas a confundir a fé e o classismo.

Cristo e os profetas falam a uma só voz: Deus mora entre os pobres. Devemos conhecer os pobres porque somos esses pobres. Mesmo os mais privilegiados entre nós têm pobreza em nossas almas, e nos esquecemos disso quando nos cegamos para as crucificações que acontecem ao nosso redor. Algumas pessoas se escondem disso em mansões e jatos particulares. Alguns se escondem em vícios e terapias sem fim.

Alguns se escondem em proclamações de justiça social, que podem ser tão eficazes quanto riquezas para mascarar a realidade vivida na pobreza.

Eu deveria sair da minha própria bolha neste momento. Não tenho uma prova certa a oferecer, nem mesmo uma receita, mas você deve saber isto: Mesmo enquanto desfruta dos esplendores e maravilhas desta Igreja, conheça os pobres.

Publicado originalmente por America

*Siga Nathan Schneider em @ntnsndr



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