Religião

19/04/2021 | domtotal.com

Como papa e grande imã revolucionaram as relações católico-muçulmanas

Juiz mediador dos diálogos entre Francisco e Al-Tayyeb publica livro contando os bastidores

Papa Francisco e Sheik Ahmad el-Tayeb, grande imã da mesquita e universidade al-Azhar do Egito, chegam para um encontro inter-religioso no Memorial do Fundador em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos, 4 de fevereiro de 2019
Papa Francisco e Sheik Ahmad el-Tayeb, grande imã da mesquita e universidade al-Azhar do Egito, chegam para um encontro inter-religioso no Memorial do Fundador em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos, 4 de fevereiro de 2019 (CNS / Paul Haring)

Gerard O’Connell*
America

O que inspirou o papa Francisco e o grande imã de Al-Azhar, sheik Ahmed al-Tayyeb, a escrever o Documento sobre a fraternidade humana, que apresentaram ao mundo em Abu Dhabi em 4 de fevereiro de 2019? Como coescreveram este documento, visto que um mora no Vaticano e o outro no Cairo? Qual é a história de fundo deste texto inédito escrito pelo líder da Igreja Católica e o chefe do instituto islâmico mais prestigioso e influente do mundo?

As respostas a essas perguntas são encontradas no novo livro cativante O papa e o grande imã: um caminho espinhoso (The pope and the grand imam: a thorny path), escrito pelo juiz Mohamed Abdel Salam. O livro, publicado em árabe e inglês, foi escrito com a permissão de ambos os líderes religiosos, cada um dos quais escreveu um prefácio para a obra. O juiz egípcio, ex-conselheiro e consultor jurídico do sheik Al-Tayyeb e o primeiro muçulmano a apresentar uma encíclica papal (Fratelli tutti), foi não apenas uma testemunha, mas também um ator-chave nos eventos que cercaram a escrita e publicação do texto.

"Senti que era importante contar a história do nascimento do documento da fraternidade humana não apenas como um registro histórico, mas também como uma inspiração para as gerações mais jovens", disse Abdel Salam à América em uma entrevista em Roma em 9 de abril, dia depois de apresentar uma cópia ao papa Francisco.

Este livro fascinante de 280 páginas será uma leitura obrigatória para qualquer pessoa interessada nas relações entre muçulmanos e cristãos no século 21. A obra revela o pano de fundo da extraordinária relação fraterna entre o papa Francisco e o sheik Al-Tayyeb, uma relação que não tem precedentes na história das duas maiores religiões do mundo.

O autor é casado, pai de três filhos pequenos e muçulmano profundamente religioso. Abdel Salam começa o livro se apresentando a si mesmo, sua educação no Islã e na lei, e como foi escolhido para ser o conselheiro de confiança e consultor jurídico do grande imã. O autor resume a história de Al-Azhar e das relações entre muçulmanos e cristãos desde o primeiro encontro do profeta Maomé com os cristãos até os dias atuais.

Abdel Salam fornece breves retratos de ambos os líderes que destacam o quanto têm em comum: um estilo de vida simples; preocupação com os pobres e jovens; o desejo de quebrar barreiras entre pessoas e nações; a rejeição da rigidez, do fundamentalismo e do uso da religião para apoiar a violência ou o terrorismo; e a rejeição da guerra e da corrida armamentista. Além disso, os líderes respeitam profundamente a fé um do outro e veem a religião como uma força para a paz no mundo.

O autor também lembra que desde que o sheik Ahmad Al-Tayyeb assumiu o cargo de grande imã, tem pensado em "como promover a verdade, a justiça e a moderação do Islã e como divulgar a cultura do diálogo e da tolerância no Egito e entre nossos irmãos em toda a região árabe e nosso mundo muçulmano, de acordo com a abordagem de Al-Azhar". Apontando que também Francisco promoveu uma cultura de encontro e diálogo.

De Bento a Francisco

Em seu livro, Abdel Salam lembra que as relações entre Al-Azhar e o Vaticano foram efetivamente congeladas quando Bento XVI renunciou. Eles caíram em uma espiral após a palestra de Bento XVI em Regensburg em 12 de setembro de 2006, na qual o papa usou uma citação de um imperador bizantino sobre o profeta Maomé que ofendeu os muçulmanos em todo o mundo. As relações com o Vaticano pioraram novamente após declarações de Bento XVI, depois do bombardeio de uma igreja copta em Alexandria em janeiro de 2011, que foi visto como interferência nos assuntos internos do Egito. O grande imã declarou "um congelamento permanente" nas relações com o Vaticano.

Abdel Salam relata que as coisas começaram a mudar com a eleição do papa Francisco. Ele compartilhou comigo um detalhe significativo que não está no livro, revelando que estava com o grande imã e alguns amigos em Al-Azhar em 13 de março de 2013, quando a notícia da eleição do novo papa apareceu em seu telefone. O autor informou o grande imã, que perguntou o que ele sabia sobre o novo líder católico. Ao compartilhar as informações que tinha, o grande imã interpretou a eleição e a escolha do nome Francisco como "sinais positivos" e disse que talvez as relações com o Vaticano pudessem mudar.

Apesar do congelamento das relações, o sheik Al-Tayyeb declarou que enviaria uma mensagem de parabéns ao novo papa. Mas nem todos os presentes eram a favor desta linha de ação, e foi acordado que emitiria uma mensagem de felicitações à Igreja Católica em nome de Al-Azhar e aguardaria uma reação.

Um sinal positivo veio alguns meses depois, relata. O papa Francisco enviou uma mensagem de saudação ao grande imã no advento do Ramadã e chamou os muçulmanos de "irmãos". Isso agradou ao chefe do Al-Azhar, que "imediatamente, sem hesitação, respondeu com uma mensagem de agradecimento", escreve o juiz.

Por quase três anos, o grande imã e seu consultor observaram o que Francisco estava fazendo: eles notaram sua preocupação com os migrantes, seu enfoque nos pobres, sua encíclica sobre o cuidado de nossa casa comum em 2015, sua visita aos refugiados na ilha de Lesbos em abril de 2016 e como o papa trouxe de volta, no avião para Roma, 12 refugiados sírios muçulmanos. Os grandes líderes seguiram sua visita à Jordânia e à Palestina e o apoio ao povo palestino em maio de 2014, e sua condenação à violência na Síria. Eles observaram sua recusa em agosto de 2016 em vincular o Islã ao terrorismo quando lhe perguntaram por que nunca se referiu ao Islã quando condenou ataques terroristas. "Acho que não é certo identificar o Islã com o terrorismo", respondeu o papa.

A primeira reunião

Abdel Salam relembra no livro como em uma noite de novembro de 2015, o grande imã o surpreendeu ao dizer: "Conselheiro, o sofrimento do povo não pode ser reparado apenas por meio de reuniões, discussões, protocolo e cortesias. Estamos muito atrasados e não podemos esperar mais. Devem ser dados passos corajosos em direção à paz para toda a humanidade. Decidi visitar o Vaticano". O grande imã confiou ao conselheiro a responsabilidade de organizar a visita, mas também obteve a aprovação do Conselho de Estudiosos Seniores de Al-Azhar para este empreendimento.

Como explica no livro, a tarefa do consultor foi facilitada quando fez contato com Monsenhor Yoannis Lahzi Gaid, o padre copta que na época era um dos dois secretários particulares do papa e também serviu como seu intérprete de árabe. O sacerdote egípcio e conselheiro trabalharam juntos desde então.

O autor dá um relato detalhado daquele primeiro encontro entre o papa Francisco e o Xeique al-Tayyeb no palácio apostólico do Vaticano em 23 de maio de 2016. Ele lembrou que o caminho que o Vaticano sugeriu ao grande imã, preocupado com a paz, que deveria patrocinar uma conferência internacional de paz em Al-Azhar, no Cairo, com figuras proeminentes de diferentes religiões – e convidar o papa durante seu encontro privado. Francisco "saudou o grande imã com grande entusiasmo" e aceitou o convite para a conferência de paz.

Um abraço histórico

Mais uma vez, o grande imã confiou ao juiz a tarefa de organizar a conferência de paz, que foi realizada de 27 a 28 de abril de 2017. O livro lembra que o papa Francisco e o sheik al-Tayyeb falaram no segundo dia e relata que a foto de seu abraço se tornou viral em todo o Oriente Médio e além. Tornou-se "um ícone de esperança", escreve o autor.

Seis meses depois, relata Abdel Salam, acompanhou o grande imã a Roma para um encontro internacional, e o papa os convidou para ir ao Vaticano. Após o encontro formal em 6 de novembro de 2017, no qual monsenhor Yoannis também estava presente, o papa Francisco os convidou para almoçar em Santa Marta, a casa do Vaticano onde mora Francisco.

Enquanto iam almoçar, o grande imã falou ao papa sobre o trabalho crucial que Abdel Salam havia feito para restaurar o diálogo entre Al-Azhar e o Vaticano e, em seguida, confidenciou a Francisco que o jovem autor "sofreu muito com as pessoas mal-intencionadas que vinham conspirando contra ele" e o aconselhara de "retomar a carreira de acadêmico para evitar todo esse problema".

Depois de ouvir com atenção, o papa Francisco disse: "O caminho da reforma está cheio de espinhos e problemas, mas Deus Todo-Poderoso o protegerá". O autor comentou no livro: "Precisava ouvir essas palavras de apoio. Precisava dessa motivação para sentir algum alívio no meu coração. Estava sendo criticado injustamente e estava sob uma pressão implacável".

O livro conta como, antes de iniciar o almoço, o papa pediu ao grande imã que orasse a Deus pela humanidade e pela paz, e como o sheik al-Tayyeb, por sua vez, pediu a Francisco que orasse pelos pobres, vulneráveis e marginalizados. A seguir, escreve Abdel Salam, "o papa pegou um pedaço de pão e cortou-o ao meio. Pegou uma metade e deu a outra metade ao grande imã, para que cada um comesse sua parte, em um ato simbólico de coexistência e fraternidade humana".

Durante aquele almoço de duas horas e meia, o autor do livro propôs que o papa e o grande imã falassem sobre o sucesso da conferência de paz, escrevendo juntos um documento sobre a fraternidade humana para fornecer orientação a todas as pessoas, especialmente às gerações mais jovens, e apontar o caminho para a tolerância e a paz.  Abdel Salam propôs que os dois escrevessem e assinassem e apresentassem o documento ao mundo. Ambos os líderes gostaram da ideia e deram sua bênção. Eles confiaram a tarefa de coordenar o projeto a Abdel Salam juntamente com Monsenhor Yoannis e insistiram que todo o empreendimento fosse mantido em sigilo até que estivesse concluído e pronto para se tornar público.

Redigindo o documento

O grande imã começou a trabalhar em um projeto do texto, mas insistiu que o juiz não deveria dizer ao papa que o havia escrito para que se sentisse totalmente livre de mudar o que quisesse. Abdel Salam entregou o rascunho a monsenhor Yoannis, que o entregou a Francisco. O papa revisou fez algumas anotações no texto, e Abdel Salam levou o rascunho revisado ao grande imã, que ficou realmente satisfeito com a contribuição do papa. O xeque al-Tayyeb trabalhou no segundo rascunho, e Francisco novamente deu sua contribuição, e assim por diante, até que o texto foi finalizado. Ninguém fora dessas quatro pessoas sabia sobre o texto até que esteve concluído.

Enquanto o processo de redação estava em andamento, Abdel Salam se encontrou com o papa Francisco novamente em 17 de abril de 2018 e propôs algo que já havia discutido com o grande imã, ou seja, que Francisco deveria visitar a região do Golfo, começando pelos Emirados Árabes Unidos, "um país que escolheu o caminho da tolerância desde a sua fundação" e "estabeleceu casas de culto para todos os seguidores de diferentes religiões que vivem nessa terra e os apoiou sem discriminação".

O autor explicou, além disso, que o príncipe herdeiro Mohammed bin Zayed, de Abu Dhabi, deu muito apoio a Al-Azhar e à reforma e a esforços intelectuais do grande imã, sugerindo que o papa e o grande imã viajassem a Abu Dhabi para apresentar ao mundo o documento da fraternidade humana. Francisco acolheu a ideia, mas disse que precisava consultar as autoridades do Vaticano.

O grande imã voltou à Itália em outubro de 2018 para receber um prêmio acadêmico da Universidade de Bolonha e, acompanhado pelo conselheiro, visitou o papa Francisco. Foi o quarto encontro deles. Discutiram o documento da fraternidade humana, que chamaram de "nosso projeto conjunto", e a possibilidade de lançá-lo nos Emirados Árabes Unidos em fevereiro. Francisco disse ao sheik al-Tayyeb: "Eu acredito fortemente neste projeto e em sua importância para o serviço à humanidade". O papa e o grande imã concordaram sobre a importância de manter a confidencialidade de todo o projeto "para evitar que alguém o atrapalhe de alguma forma."

Pouco depois de terem retornado ao Cairo, monsenhor Yoannis ligou para o Abdel Salam e disse que o papa queria que voltasse a Roma, pois uma decisão havia sido tomada. Após a chegada de Abdel Salam ao Vaticano, o papa Francisco confirmou que visitaria os Emirados, e pediu ao autor que tomasse as providências necessárias. A data da visita foi marcada para 3 a 5 de fevereiro. Após a reunião, Abdel Salam ligou para o grande imã para informá-lo, que por sua vez disse que informaria o presidente do Egito.

Abdel Salam viajou para Abu Dhabi para informar as autoridades de lá e depois voltou ao Cairo para finalizar os detalhes da visita, incluindo que Francisco também se reuniria com a Diretoria do Conselho de Anciãos Muçulmanos em uma reunião em Abu Dhabi "para aumentar a paz em todos os grupos".

Nestes últimos meses antes da visita, no entanto, Abdel Salam disse que teve que deixar Al-Azhar devido ao "encerramento repentino da minha missão" lá e retornar ao judiciário "já que o período legal de licença permitido para um juiz chegou ao fim". Ao saber dessa notícia, o papa Francisco decidiu conceder a Abdel Salam a ordem do "Cavaleiro da Grande Cruz", a mais alta honraria papal já concedida a um muçulmano.

O novo trabalho do juiz, no entanto, deu-lhe tempo para concluir todos os preparativos para a visita. Mas então tanto o sheik al-Tayyeb quanto o papa Francisco ficaram surpresos quando, no dia em que deveria viajar a Abu Dhabi para o evento histórico, Abdel Salam foi impedido de fazê-lo. Teve que permanecer no Cairo. Não é revelado no livro quais autoridades o bloquearam. Mas o fato de não poder ir sugere que pode ter havido alguma oposição no Egito ao trabalho que estava fazendo.

O papa em Abu Dhabi

Como foi amplamente divulgado na época, e como o livro conta em detalhes, o papa Francisco e o grande imã fizeram história quando apresentaram o Documento sobre a Fraternidade Humana em Abu Dhabi.

Significativamente, em seus discursos, os dois agradeceram explicitamente a Abdel Salam, que desempenhou um papel crucial no nascimento desse documento, mas teve de observar de longe enquanto os dois líderes religiosos o assinavam. Depois da cerimônia, enquaSnto voltavam ao palácio onde estavam hospedados e antes de jantar com o príncipe herdeiro, o papa pediu a monsenhor Yoannis que telefonasse para o Abdel Salam. Francisco e sheik al-Tayyeb então falaram com ele e agradeceram por tudo que havia feito para tornar este sonho realidade. Era sua maneira de apoiá-lo.

O livro continua contando muitas coisas que aconteceram desde a cerimônia de Abu Dhabi, incluindo o estabelecimento da Casa da Família Abraâmica, um complexo religioso em Abu Dhabi que inclui uma mesquita, uma igreja e uma sinagoga; a criação da Comissão Superior da Fraternidade Humana, da qual Abdel Salam é o secretário geral; e o sexto encontro entre o papa e o grande imã no Vaticano em novembro de 2019.

Publicado originalmente por America

*Gerard O'Connell é correspondente do Vaticano na América. @gerryorome



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