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29/04/2021 | domtotal.com

Astronauta da Apollo 11, Michael Collins, morre aos 90 anos de câncer

Piloto do módulo de comando, Collins participou da primeira missão tripulada à Lua

(Jul/1969) O astronauta americano Michael Collins, integrante da missão Apollo 11
(Jul/1969) O astronauta americano Michael Collins, integrante da missão Apollo 11 (Handout/AFP)

O astronauta Michael Collins, membro da Apollo 11, primeira missão tripulada à Lua, morreu de câncer nesta quarta-feira (28), aos 90 anos, informou sua família em comunicado.

Piloto do módulo de comando, sua função foi permanecer em órbita enquanto seus companheiros Neil Armstrong e Buzz Aldrin se tornaram os primeiros homens a andar na Lua.

"Mike sempre enfrentou os desafios da vida com graça e humildade, e enfrentou este, seu desafio final, da mesma maneira", escreveu a família Collins em sua conta oficial no Twitter.

"Meu caro Mike, onde quer que você tenha ido, você sempre terá a chama para nos transportar com habilidade a novos céus e ao futuro. Sentiremos sua falta. Descanse em paz", saudou seu colega Buzz Aldrin, último membro ainda vivo da Apollo 11.

No comunicado, a família destacou "sua inteligência aguçada, seu sereno senso de dever e o olhar de sabedoria adquirido ao retornar à Terra do espaço e ao observar as águas calmas de seu barco de pesca".

Apesar de sua idade, Collins foi, nos últimos anos, o mais ativo dos veteranos da missão Apollo 11 e aquele que mais poeticamente evocou suas memórias da aventura lunar.

"Quando partimos e a vimos, ah, que esfera incrível", contou ele em 2019 em Washington, por ocasião da comemoração do 50º aniversário do marco espacial. "O Sol estava atrás dela, então ela estava iluminada com um círculo dourado que tornava suas crateras realmente estranhas, devido ao contraste entre o mais branco dos brancos e o mais preto dos pretos".

"Mas por mais esplêndida e impressionante que fosse, não foi nada comparado com o que víamos pela outra janela", continuou ele. "Ali estava aquela ervilha do tamanho de uma unha, uma coisinha tão linda envolta no veludo negro do resto do universo". "Eu disse então ao centro de controle, 'Houston, eu vejo o mundo em minha janela'".

'Homem mais solitário da História'

"A nação perdeu hoje um verdadeiro pioneiro e defensor da exploração na pessoa de Michael Collins", destaca um comunicado divulgado pela Nasa. "Alguns o chamavam de 'o homem mais solitário da História' - enquanto seus colegas caminhavam na Lua pela primeira vez, ele estava ajudando nossa nação a atingir um marco crucial", destacou a agência espacial americana.

"Michael Collins viveu uma vida a serviço do nosso país", reagiu o presidente americano, Joe Biden. "Embora possa não ter recebido a mesma glória, ele era um parceiro igual, lembrando à nossa nação a importância da colaboração a serviço dos grandes objetivos".

Nascido em 31 de outubro de 1930, em Roma, filho de pai diplomata, Collins se tornou piloto de testes do Exército dos Estados Unidos. Na década de 1960, ele acumulou muitas horas de voo no espaço, especialmente durante as missões Gemini. O único membro da tripulação da Apollo 11 que não caminhou no satélite terrestre disse não ter ressentimentos. Como Aldrin e Armstrong, Collins rapidamente deixou a Nasa após o retorno triunfal à Terra, e seguiu uma carreira pública prolífica.

Ele foi nomeado subsecretário de Estado para Assuntos Públicos pelo presidente Richard Nixon. Em seguida, dirigiu a construção do National Air and Space Museum em Washington, assumindo sua presidência entre 1971 e 1978. Posteriormente, tornou-se consultor e escreveu livros relacionados à aventura espacial.


AFP/Dom Total



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