Religião

26/05/2021 | domtotal.com

Teologia católica passa por crise

Atual crise na teologia católica põe em risco a viabilidade das instituições que as abrigam, o que torna urgente o debate

Muitos administradores superiores tratam a disciplina da teologia acadêmica como se devesse ser protegida contra danos no ambiente de hoje
Muitos administradores superiores tratam a disciplina da teologia acadêmica como se devesse ser protegida contra danos no ambiente de hoje Foto (Reprodução/America)

Grant Kaplan*
America

Mais de 30 anos atrás, os Estados Unidos publicaram artigos do professor de teologia dominicano Thomas O'Meara, O.P., e do padre Matthew Lamb questionando se os departamentos de teologia das universidades católicas seriam capazes de sustentar a renovação teológica em curso desde o Concílio Vaticano II. A situação era terrível. O padre O'Meara declarou em 1990: "Estamos nos aproximando de um estado de emergência na vida teológica católica". Se os departamentos de teologia não podem educar a próxima geração de cristãos, isso ameaçaria o futuro das universidades católicas, pois, como o padre Lamb declarou no mesmo ano, "a teologia católica é fundamental para a identidade católica de qualquer faculdade ou universidade católica".

Hoje, embora a preocupação com o futuro das universidades católicas permaneça alta, relativamente pouca atenção tem sido dada a como a atual crise na teologia católica põe em risco a viabilidade das instituições que as abrigam. Revisitar esses dois artigos não apenas lança luz sobre a crise atual, mas também sugere que o assunto não pode permanecer um debate intra-teológico, mas deve estar em primeiro plano para os encarregados dessas instituições.

Professores de teologia, como quase todos os educadores universitários, sentem que algo profundamente preocupante está acontecendo nas faculdades e universidades católicas ao redor do mundo. A pandemia aumentou a probabilidade de um futuro quase certo: dezenas de nossas faculdades e universidades católicas se encontram em perigo financeiro, com algumas já fechando as portas e outras prestes a fazê-lo. Medidas de corte de custos tornaram a dependência de professores adjuntos e docentes não efetivos a norma. Os alunos de hoje, muitas vezes com um empurrão firme dos profissionais de marketing das universidades, cada vez mais escolhem uma especialização em disciplinas fora das humanidades. Publicações como o Chronicle of Higher Education, um jornal que reflete a situação atual da educação universitária, lembra-nos quase que semanalmente, que as humanidades enfrentam uma marginalização contínua, apesar das evidências crescentes do amplo dano cívico e social que resulta de negligenciá-las.

Esses elementos contextuais mais amplos apresentam consequências infelizes para a teologia em particular. Em comparação com a década de 1990, menos pais católicos incentivam seus filhos a seguir o ensino superior católico, muito menos um curso de teologia. Com a diminuição do número de alunos formados em humanidades, a disciplina de teologia luta para encontrar um equilíbrio.

A crise atual

O afastamento gravitacional da teologia no nível de graduação teve consequências negativas e diretas para a renovação das posições do corpo docente reservadas para teólogos. Desde que comecei a trabalhar no departamento de teologia da Universidade São Luís em 2007, testemunhei uma queda de 32 cargos de docentes em tempo integral para 22, com a maior parte da redução vindo de cargos efetivos. Essas tendências são comuns em todas as universidades católicas, exceto nas mais prósperas. Apesar dessas tendências alarmantes, parece haver pouco esforço concertado na rede de escolas católicas, e mais particularmente entre os 28 membros da Associação de Faculdades e Universidades Jesuítas, para colaborar e traçar estratégias sobre como renovar e revigorar a teologia em seus campi. No mínimo, os cerca de 215 departamentos não-produtores de doutorado deveriam se envolver em conversas com uma dúzia de universidades católicas que oferecem doutorado, sobre as futuras necessidades de contratação.

Nos departamentos de teologia e estudos religiosos, surge uma crise relacionada. Para que serve a teologia e como um departamento deve ser construído? Depois do Concílio Vaticano II, muitos departamentos adotaram categorias de ensino herdadas das faculdades do seminário: Escritura, história, ética ou teologia pastoral e teologia sistemática. Durante as décadas de 1980 e 1990, certos departamentos viram a necessidade de uma diversidade religiosa mais cedo do que outros, mas agora quase todos os departamentos oferecem a maioria de seus cursos fora das categorias mais antigas e contrataram professores com experiência adequada nessas áreas. Departamentos maiores, que ofereciam graus avançados, sentiram-se obrigados a manter um corpo docente capaz de equipar os futuros catequistas e professores com o que era entendido, no sentido mais amplo, como as ferramentas necessárias para realizar o ofício e transmitir algo da missão da tradição católica com integridade. Essas pressuposições não são dadas hoje.

Apesar de todas as suas diferenças, o padre Lamb e o padre O'Meara compartilhavam características comuns. Ambos eram clérigos nascidos na década de 1930, que ingressaram na vida religiosa antes do Vaticano II e passaram a estudar com teólogos importantes do norte da Europa após o concílio. Isso pode explicar a concordância significativa expressa em suas obras. Seu ponto de partida foi a repentina transformação teológica e institucional instigada pelo concílio. Essas mudanças podem ser mais bem resumidas pelo termo laicização. Com menos religiosos e religiosas e menos clérigos como docentes, as universidades católicas não tinham os recursos financeiros e humanos necessários para fornecer salários competitivos para leigos e para financiar a formação intelectual e espiritual adicional até então fornecida pelas comunidades religiosas.

Desafios e oportunidades

Esses desafios, chamados de "administrativos", também trouxeram oportunidades abundantes. O centro da bolsa teológica mudou do seminário para as universidades, onde o dinheiro e (mais vitalmente) os melhores alunos deviam ser encontrados. Havia agora um grupo maior de teólogos em potencial, bem como o reconhecimento de que se poderia estudar mais do que a teologia tomista ou manual. Os estudos bíblicos, o ecumenismo e o estudo de outras religiões eram agora um jogo justo e atraíam muitos alunos ansiosos. A face da erudição teológica tornou-se decididamente menos clerical e também menos masculina, embora permanecesse esmagadoramente branca.

Fazendo o levantamento de uma re-concepção maciça e incompleta da teologia um quarto de século depois do concílio, o padre Lamb e o padre O'Meara temeram que a teologia ficasse à deriva. Havia o perigo dos administradores simplesmente ignorarem as consequências dessas mudanças demográficas. Para a teologia católica sobreviver, quanto mais prosperar, de acordo com esses dois observadores, as universidades católicas precisavam oferecer, mais do que falar da boca para fora, um espaço no currículo básico para a teologia. Era necessário dinheiro para permitir aos teólogos trabalhadores o tempo e os recursos para se envolverem mais profundamente com a tradição. Somente assim a nova geração poderia transmitir uma compreensão profunda e viva da tradição teológica para uma futura geração de estudantes.

Em grande parte, as universidades católicas cresceram nas últimas três décadas. Os programas de doutorado, via de regra, agora cobrem os custos das mensalidades, oferecem seguro de saúde e fornecem bolsas que tornam possível estudar teologia como um emprego de tempo integral. Além disso, vários institutos surgiram para promover bolsas católicas, alguns dos quais vinculados a universidades (como o Instituto de Estudos Avançados da Universidade de Notre Dame, baseado em um instituto em Princeton, NJ, ou o Instituto de Estudos Católicos Avançados da Universidade do sul da Califórnia). Outros são independentes ou têm apenas uma afiliação frouxa, como o Lumen Christi Institute em Chicago. Na Saint Louis University, benfeitores generosos e uma priorização administrativa possibilitaram aos membros do corpo docente de humanidades receber fundos e reduções de curso para bolsas de estudo contínuas. Essas iniciativas são refletidas em algumas das outras universidades católicas mais bem financiadas.

Resguardando a tradição

Além do dinheiro, no entanto, os departamentos de teologia exigem um compromisso correspondente com a identidade católica. O padre O'Meara foi rápido em explicar que não se pode igualar essa identidade "com catecismos ortodoxos e com o controle papal", mas com "os princípios gerais da interpretação católica do Cristianismo" e "os campos e tradições de um milênio de reflexão sobre a fé". Lamb, por sua vez, defendeu a preservação da "memória católica" e considerou imperativo que "projetos de pesquisa sérios e de longo prazo sobre as tradições teológicas católicas e seu significado para a cultura americana sejam promovidos mais intensamente nas universidades católicas".

O padre Lamb e o padre O'Meara foram formados antes do concílio e rejeitaram um retorno ao estado da teologia pré-Vaticano II. Eles tinham em mente uma recuperação ampla e profunda que pudesse estar familiarizada com os assuntos urgentes do dia. Algo assim exigiria um cultivo real e contínuo.

Os próprios mecanismos que levaram ao boom da teologia leiga também criaram problemas imprevistos, incluindo um que ambos mencionaram em sua discussão sobre o treinamento de pós-graduação. O padre Lamb e o padre O'Meara temiam que a falta de programas de primeira classe nas universidades católicas levasse os teólogos mais promissores a estudar em universidades protestantes ou seculares. "A tendência", escreveu o padre Lamb, "é que os departamentos de teologia católica contratem mais e mais professores de programas protestantes e estaduais", mesmo quando a contratação na direção oposta não acontecesse na mesma percentagem.

O padre Lamb descreve apropriadamente esta situação como "ecumenismo unilateral". O padre O'Meara observa a mesma tendência, escrevendo que as universidades denominacionais, nominalmente protestantes e públicas "são mais ou menos fechadas aos católicos em qualquer número". O padre O'Meara perguntou, se os melhores alunos católicos são educados nessas escolas, eles "serão apresentados adequadamente às áreas teológicas centrais ou aos teólogos importantes do catolicismo"? E se a futura geração de teólogos católicos não obtiver uma compreensão e uma visão profunda da tarefa da teologia, será que se importarão se essa tradição é transmitida?

O trabalho comum de uma Igreja global

Para o padre Lamb, a crise já se manifestou em 1990. O meio iluminista mais amplo da cultura deprecia o discurso teológico e, no despertar do Iluminismo, a discussão pública da religião oferece apenas um contraste estultificado de "conservadores versus liberais, progressistas versus reacionários". Sem um envolvimento mais profundo com a tradição, e sem formação em práticas que unem o espiritual e o intelectual, os departamentos de teologia correm o risco de "produzir mais jornalistas teológicos do que teólogos", cujos argumentos são "tão previsíveis quanto alguns jornais católicos, conhecidos por sua rotina de posições conservadoras ou liberais".

A geração do padre O'Meara e do padre Lamb experimentou e se libertou de ondas de estreiteza. No antigo sistema, o catolicismo era o catolicismo romano, a teologia era o tomismo e a patrística era ocidental. Criar uma nova estrutura significava descobrir uma tradição mais profunda do que aquela que havia sido oferecida. A história da teologia católica do século 20 pode ser amplamente contada como a história dessa descoberta, cujos frutos se manifestaram nos triunfos litúrgicos, eclesiológicos e ecumênicos do Vaticano II. Apesar de ocupar locais muito diferentes no cenário da política teológica e eclesial, o padre O'Meara e o padre Lamb compartilharam esta história e queriam garantir o seu próximo capítulo.

O projeto teve sucesso em parte porque não apenas tornou o plano da teologia católica, de ser memória e compromisso com o mundo moderno, atraente para uma gama de futuros teólogos, clérigos e leigos. Também havia pessoas de fora olhando para dentro - uma multidão de ex-teólogos protestantes e estudantes de pós-graduação que sentiram algo vivo e real na tradição católica. O número de teólogos e aspirantes norte-americanos recebidos na Igreja Católica é extraordinário na maior parte da Europa e dá evidência da renovação aspirada pelos padres Lamb e O'Meara.

A narrativa também foi compartilhada por meu mentor em Tübingen, Alemanha: Peter Hünermann (nascido em 1929), que foi educado no antigo "sistema romano" e tinha a intenção de encontrar um novo caminho para a teologia moderna. Hünermann levou a sério a afirmação (empírica e normativa) feita por Karl Rahner, S.J., de que a Igreja não era mais europeia e passou um tempo significativo ensinando na América do Sul. Quando tive permissão para participar de seu colóquio de doutorado, há cerca de 20 anos, sentei-me ao redor de uma mesa com alunos não só da Europa, mas também da África e da América do Sul. Eles apresentaram suas pesquisas em alemão e inglês, mas também em espanhol e francês. Estavam escrevendo dissertações sobre se os europeus haviam trazido a salvação ou apenas a religião para a África, além de trabalhar as implicações da teologia da libertação e da teologia feminista para diferentes doutrinas.

Nesse momento, entendi meu próprio projeto de recuperar a Escola Católica de Tübingen do século 19 para fazer parte de um trabalho comum sobre uma Igreja global, tornado possível pelos melhores teólogos e um compromisso financeiro de longa data que permitiu o projeto de estudo. Na cidade universitária de Tübingen, no sudoeste da Alemanha, tive a sensação de um catolicismo global, uma experiência que James Keenan, S.J., promoveu entre os especialistas em ética nos últimos anos. No entanto, apesar da rede cada vez mais internacional de teologia católica, tem havido pouco esforço para fazer os departamentos de teologia em muitas universidades parecerem mais com a Igreja Católica mundial, subequatorial e em contato com os pobres.

Quais são as forças que moldam a guilda hoje e qual será seu impacto na teologia católica? Antes de tratar da espinhosa questão da contratação, é útil retomar a preocupação do padre Lamb com o jornalismo teológico. A proliferação de veículos de opinião teológica, muitos deles online, oferece um maior número de plataformas para discutir as questões urgentes da atualidade. Hoje em dia, pode-se ouvir o presidente Biden citar Agostinho ao meio-dia e ler sobre sua reflexão da Cidade de Deus mais tarde naquela noite. Dado o baixo nível de alfabetização religiosa e os danos causados por teólogos não credenciados, a boa teologia pública é um serviço para a Igreja e reflete bem nos católicos.

O problema, nesse momento e agora, é confundir o jornalismo com uma bolsa de estudos. Departamentos de teologia desesperados por prestígio doaram cadeiras nas instituições e ofereceram honorários para prestigiosas palestras a figuras que trabalham principalmente com jornalismo teológico. Essas decisões enviam a mensagem de que as universidades católicas valorizam mais o que é do momento, do que o que é profundo e duradouro. O jornalismo teológico, mesmo quando feito com habilidade, não pode substituir a longa e sustentada busca acadêmica necessária para a educação dos alunos no ofício. Aqueles que entram na no grupo podem ter a impressão de que se deve deixar sua marca com o jornalismo, ao invés da bolsa de estudos, e tal conclusão dificilmente pode ser um prenúncio de uma séria renovação teológica que chegará em qualquer momento.

Levando a diversidade católica a sério

As oportunidades perdidas por favorecer o jornalismo teológico empalidecem em comparação, no entanto, às consequências negativas de contratações precárias. Os departamentos afetados pelas reduções mencionadas enfrentam pressões adicionais, incluindo o imperativo nebuloso de "diversificar". A contratação tendo em vista a diversidade ajudou a tornar os departamentos menos clericais e menos masculinos, de modo que refletissem mais de perto a demografia da sociedade do que da maioria dos professores do seminário, e esse passo óbvio muitas vezes demorava muito.

A diversidade também aplicada à especialização e à denominação; os departamentos aprenderam os benefícios de ter não apenas cristãos não católicos, mas também não cristãos em seu corpo docente. No nível da pós-graduação, a virada ecumênica permitiu que os departamentos oferecessem a possibilidade de teologia comparada, ao mesmo tempo em que fornecia conhecimento sobre figuras como Friedrich Schleiermacher e Karl Barth, que estavam ausentes dos programas e livros didáticos do seminário católico na década de 1950. A diversificação também foi uma resposta necessária às mudanças demográficas e desejos dos alunos. Entre reitores, presidentes e outras partes interessadas, no entanto, havia um entendimento comum de que essas posições do corpo docente designadas para teólogos complementariam, em vez de suplantar, o papel central da teologia católica em uma universidade católica.

Este consenso sobre o papel central da teologia católica, sem dúvida, se perdeu. No atual clima político e acadêmico, fortes pressões e imperativos éticos profundamente sentidos obrigam determinados tipos de contratação por diversidade. Maior diversidade de gênero e raça entre o corpo docente é um bem exigido pela justiça. A Igreja Católica afirma ter mais de 1,3 bilhões de membros em todo o mundo, e cerca de 70 por cento deles vivem fora da Europa e da América do Norte. Certamente, se as universidades católicas levarem a diversidade católica a sério, deveriam olhar para estratégias de longo prazo para recrutar os alunos de pós-graduação mais brilhantes e contratar os membros do corpo docente mais promissores, que podem transmitir e incorporar o estado atual e o curso futuro do catolicismo global. No entanto, poucas universidades católicas estão buscando deliberadamente a colaboração com instituições em lugares como Brasil, China, Nigéria e Filipinas.

A razão de ser da teologia

O padre Lamb e o padre O'Meara temiam que a nova geração de estudantes leigos carecesse de treinamento em teologia básica e nas línguas necessárias para um trabalho teológico sério. Hoje, a crise parece girar em torno da necessidade ou não de gastar tempo com fontes e perguntas básicas. Bernard Lonergan, SJ, passou anos "alcançando a mente de Aquino", e pode-se perceber que Hans Urs von Balthasar, Henri de Lubac, SJ, Karl Rahner, SJ e Edith Stein tiveram a mesma sensação de terem realmente descoberto algo quando leem as primeiras fontes cristãs. Muitos estudantes hoje, no entanto, têm a impressão, muitas vezes transmitida intencionalmente, de que um curso de pesquisa sobre teologia pré-moderna é suficiente.

Os alunos são encorajados, explicitamente ou por sugestão, a integrarem questões teológicas com métodos (teoria crítica, etnografia) ou campos (estudos de trauma, estudos de deficiência, estudos ambientais) adjacentes à teologia. Na prática, isso não é nada novo, e integrar esses métodos pode ter uma recompensa teológica real, tanto quanto a aplicação da filologia e da história às disciplinas teológicas das gerações anteriores. Mas surgem dois problemas. Primeiro, fazer isso bem requer tempo que não pode custar o curso teológico. Caso contrário, dá-se a impressão de que a tradição pode ser adquirida de forma barata ou, pior ainda, de que não vale a pena o esforço. Em segundo lugar, é preciso reconceber a teologia para o século 21, como Johann Sebastian Drey de Tübingen fez para sua época em sua Breve introdução ao estudo da teologia (1819), quando a compreensão da teologia em relação a outras disciplinas estava passando por um processo análogo de transformação.

Se a boa filosofia e a boa história contribuíram para uma teologia melhor, o mesmo pode ser verdade para o impacto sobre a teologia de campos como etnografia e estudos sobre deficiência. Para que a teologia mantenha a identidade e a coerência, a aplicação de disciplinas e métodos suplementares precisa ser emparelhada com uma apreciação pelas conquistas históricas da teologia, que o corpo docente deve incorporar e articular por meio de um amor palpável pela teologia. Caso contrário, os departamentos correm o risco de perder sua razão de ser.

É difícil separar como os departamentos devem ser e se organizar. Em minha experiência, porém, quase não há coordenação entre as universidades católicas neste assunto. Se uma colaboração internacional pode ajudar a realizar uma maior catolicidade, a colaboração nacional ajudaria a responder à questão ética sobre se os departamentos de teologia católica deveriam conceder doutorados. Se as doze universidades católicas dos EUA que concedem doutorados em teologia soubessem que as universidades restantes estavam comprometidas com a contratação de práticas que recompensariam os departamentos que educaram os alunos para recuperar e reimaginar a teologia católica de maneiras criativas e dinâmicas, seria mais fácil justificar a continuação desses programas.

Para ser claro, o que é necessário não é um apelo renovado para a "contratação de professores católicos", mas para estratégias deliberadas na busca de teólogos e estudiosos da religião interessados em continuar a pensar, lembrar e imaginar com um padrão amplamente católico de fazer teologia. A coesão de um departamento depende de uma coalizão de membros engajados em uma atividade comum que pode ser reconhecida. A vitalidade do empreendimento comum requer novos colegas que ampliem e expandam uma visão da teologia que afirma ser católica. As escolas mais preocupadas com a identidade católica muitas vezes se contentam com uma identidade paroquial em vez de uma vitalmente católica. Esses exemplos negativos, no entanto, não devem dissuadir os departamentos mais convencionais de tomar medidas para imaginar sua catolicidade de maneiras sérias e ponderadas.

A prática da teologia católica feita em grande parte por teólogos leigos em instituições fora do controle eclesiástico é relativamente nova, mas muitos administradores superiores tratam a disciplina da teologia acadêmica como se devesse ser protegida contra danos no ambiente de hoje. Muitos membros do corpo docente e presidentes se contentam em seguir as tendências que prevalecem atualmente na academia, como se as instituições católicas tivessem as mesmas necessidades e fins de suas contrapartes seculares. Se os departamentos de teologia forem transformados em uma variante dos estudos culturais, nos quais a disciplina da teologia é substituída por uma mistura de métodos e campos, há uma questão real sobre se a teologia leiga continuará. A teologia católica pode se retirar para seu lugar tradicional, no seminário, sendo feito pelo clero (principalmente) para o clero (maiormente). Tal mudança seria uma grande perda para o estudo da teologia, para a vida de nossas universidades católicas e para a Igreja Católica como um todo.

Publicado por America


Tradução: Ramón Lara

*Grant Kaplan é professor de teologia sistemática e histórica na Saint Louis University.



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