Religião

16/07/2021 | domtotal.com

Disfarçados de padres, policiais descobrem esquema fraudulento de falsos cardeais

Grupo de golpistas apresentava-se como 'intermediários do Vaticano' que podiam oferecer a empresários com problemas financeiros empréstimos vantajosos do banco do Vaticano

Para passar a impressão de que eram padres ou cardeais, que se autodenominavam 'Don Luca' ou 'Don Giuseppe', muitas das reuniões aconteceram perto do Vaticano
Para passar a impressão de que eram padres ou cardeais, que se autodenominavam 'Don Luca' ou 'Don Giuseppe', muitas das reuniões aconteceram perto do Vaticano (Paul Haring/CNS)

Elise Ann Allen
Crux Now

Um grupo de golpistas que se disfarçavam de cardeais para enganar as vítimas recebendo milhões de dólares, foram capturados pela polícia italiana, em uma operação secreta conduzida por policiais disfarçados de padres.

Membros da Carabinieri, a polícia militar italiana, que goza de ampla autoridade na Itália, montaram a armadilha na Basílica de Santa Maria dos Anjos e Mártires no centro de Roma depois de receber reclamações de dois hotéis que foram roubados em 20 mil euros (R$ 120 mil) e 75 mil euros (R$ 450 mil) em 2017.

Desde 1988, o grupo de cinco golpistas, com idades entre 58 e 75 anos, fingiam ser padres, monsenhores e até cardeais, apresentando-se como "intermediários do Vaticano" que podiam oferecer aos empresários com problemas financeiros, principalmente no norte da Itália, empréstimos vantajosos do banco do Vaticano ou de uma empresa financeira inexistente de Luxemburgo chamada "Eurozone", sem exigir garantias financeiras pessoais.

Não foi difícil para os golpistas conseguirem os trajes falsos, já que Roma possui dezenas de lojas que vendem roupas clericais, incluindo algumas especializadas em roupas de cardeais. Nenhum status especial ou identificação é necessário para comprar as roupas, em parte porque muitas vezes é costume que amigos e familiares de um cardeal comprem as roupas exigidas para eles.

Para ter credibilidade, os fraudulentos, que se encontravam em um café no bairro Centocelle, no sudeste de Roma, todas as manhãs para discutir possíveis fraudes, marcavam várias reuniões e trocavam e-mails e contatos com suas vítimas.

Para passar a impressão de que eram padres ou cardeais, que se autodenominavam "Don Luca" ou "Don Giuseppe", muitas das reuniões aconteceram perto do Vaticano. Em um caso, uma nomeação ocorreu na Pontifícia Universidade Gregoriana, administrada pelos jesuítas e frequentada por um grupo de padres, seminaristas e religiosos que estudam em Roma.

De acordo com o jornal italiano Il Messagero, o grupo também montou uma vez um cartório falso em um prédio no Corso Vittorio Emanuele, usando uma placa e um estúdio que parecia genuíno para convencer as vítimas de que o negócio era legítimo.

Tudo o que foi solicitado de seus "investidores" foi um pagamento à vista, faturado como dinheiro de boa-fé, que o grupo iria receber antes de desaparecer no ar.
Depois de ser contatada pelos hotéis que foram vítimas deste golpe em 2017, a polícia conduziu uma investigação de dois anos sobre o grupo, descobrindo pelo menos 20 golpes diferentes no valor de cerca de 1,7 milhões de euros (R$ 10 milhões).

Os golpistas foram finalmente pegos durante um suposto negócio na Basílica de Santa Maria dos Anjos e Mártires, em Roma, na Piazza Esedra, onde a gangue havia marcado um encontro para coletar 15 mil euros (R$ 90 mil) como garantia de um empréstimo de 500 mil euros aproximadamente R$3.011.400).

Com a desculpa de que as vítimas esperavam, o grupo tentou sair da basílica por uma saída dos fundos quando um grupo de policiais vestidos de padres os deteve. De acordo com o Il Messagero, um dos homens enquanto estava detido tentou fazer uma piada com isso, perguntando: "Como a polícia pode me prender, sou extraterritorial!" (várias propriedades e prédios do Vaticano ao redor de Roma são consideradas "extraterritoriais", o que significa uma extensão da soberania do Vaticano).

Embora esse golpe específico possa ser distinguido por sua ousadia, certamente não é o único. Em menor escala, essas fraudes são comuns na Itália e muitas delas afetam a Igreja. A Diocese de Pádua, no norte da Itália, lançou recentemente um novo curso de treinamento para clérigos sobre como reconhecer fraudes e aprender bons negócios e práticas de gestão financeira.

O bispo de Pádua, Claudio Cipolla, decidiu lançar o curso depois que um padre octogenário da região que dirigia uma instituição de caridade foi roubado em mais de US$ 450 mil (R$ 2 milhões).

Durante anos, o padre emprestou dinheiro a golpistas que fingiam ser indivíduos e famílias necessitadas, muitas vezes pedindo-lhe que lhes desse cartões de crédito pré-pagos ou dinheiro e prometendo devolver o dinheiro.

Quando o padre finalmente renunciou ao cargo de líder da instituição de caridade e não tinha mais acesso ao dinheiro, os criminosos começaram a fazer ameaças, então ele recorreu à polícia, levando à prisão de 11 pessoas, em maio passado.

Depois de saber do incidente e descobrir que os criminosos que abusam de entidades de caridade da Igreja não são incomuns, Cipolla lançou o curso de treinamento em uma tentativa de evitar que golpes semelhantes aconteçam no futuro.

Em comentários durante um dos cursos transmitidos ao vivo, Cipolla disse que todo pastor "deve ter senso comum para ajudar uns aos outros", expressando esperança de que seu curso "nos permita trabalhar juntos e também saber como nos defendermos contra aqueles que lucram com a bondade de alguns de nós".

Publicado originalmente em Crux Now.


Traduzido por Ramón Lara

Siga Elise Ann Allen no Twitter: @eliseannallen



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