Ciência e Tecnologia

20/07/2021 | domtotal.com

Jeff Bezos vai ao espaço para impulsionar a indústria do turismo espacial

Proprietário da Amazon e homem mais rico do planeta passa 11 minutos além da linha Karman

Bezos na base no Texas, de onde o foguete espacial sai para fazer história
Bezos na base no Texas, de onde o foguete espacial sai para fazer história (AFP)

O homem mais rico do planeta, Jeff Bezos, viajou em seu próprio foguete ao espaço nesta terça-feira (20), um momento chave para uma indústria incipiente que busca tornar a fronteira final acessível para os turistas de elite. A viagem foi um sucesso e todos ostripulantes comemoraramapós o ouso no deserto do Texas. 

A empresa Blue Origin realizou sua primeira missão tripulada, uma viagem de 11 minutos a partir do oeste do Texas para além da linha Karman e vice-versa, coincidindo com o 52º aniversário do primeiro pouso na Lua.

Acompanhe o voo:


O fundador da empresa Virgin Galactic, Richard Branson, fez a viagem em 11 de julho, superando por pouco o magnata da Amazon na batalha de bilionários. Mas Bezos, assim como Branson, insiste que não se trata de uma disputa.

"Uma pessoa foi a primeira pessoa no espaço, seu nome era Yuri Gagarin, e isto aconteceu há muito tempo", declarou ao programa Today da NBC, em referência ao marco de 1961 do cosmonauta soviético. "Isto não é uma competição, trata-se de construir um caminho para o espaço para que as gerações futuras possam fazer coisas incríveis", completou.

A Blue Origin também tem objetivos maiores: tanto a respeito da altitude que será alcançada por sua nave reutilizável New Shepard em comparação com o avião espacial da Virgin, como no que diz respeito a suas ambições.

Bezos, 57 anos, fundou a empresa em 2000 com o objetivo de algum dia construir colônias espaciais flutuantes com gravidade artificial onde milhões de pessoas devem trabalhar e viver. Atualmente, a empresa desenvolve um foguete orbital chamado New Glenn e um módulo de pouso lunar que espera ser adquirido pela Nasa. Por outro lado, a Blue Origin também afirma que seu foguete é mais ecologicamente correto do que o de seu rival, da Virgin Galactic.

O New Shepard fez 15 voos sem tripulação para testar os mecanismos de segurança, como disparar a cápsula longe da plataforma de lançamento em caso de explosão do foguete ou pousar com um paraquedas a menos. "Aprendemos como fazer com que com que um veículo seja suficientemente seguro para que estejamos dispostos a colocar nossos entes queridos nele e enviá-los ao espaço", afirmou o diretor executivo da Blue Origin, Bob Smith, no domingo.

A decolagem ocorreu pouco depois das às 8h locais (10h de Brasília) de uma instalação remota no deserto do oeste do Texas chamada Launch Site One, 40 quilômetros ao norte da cidade mais próxima, Van Horn.

O mais rico, a mais idosa, o mais jovem

Como todo evento midiático, Bezos escalou a aviadora Wally Funk, que aos 82 anos é a astronauta mais idosa da história, e o holandês Oliver Daemen, de 18, que éo mais jovem. O pai de Daemen, diretor executivo de uma empresa de capital privado, foi o segundo na licitação, o que permitiu que seu filho adolescente se tornasse o primeiro cliente da empresa a pagar pelo voo. Completando o quarteto aparece o irmão mais novo e melhor amigo de Jeff Bezos, Mark, que dirige a Bezos Family Foundation e trabalha como bombeiro voluntário. Cabe destacar a ausência do vencedor ainda anônimo de um leilão de US$ 28 milhões por uma vaga, que alegou "problemas de agenda" e participará em um próximo voo.

Depois da decolagem, a New Shepard superou a velocidade de 3.700 kph utilizando um motor de oxigênio e hidrogênio líquido, cujo único subproduto é o vapor de água. A cápsula se separou de seu propulsor e, quando atingiou uma altura suficiente, os astronautas experimentaram a falta de gravidade durante três ou quatro minutos.

A nave espacial alcançou o ponto máximo a 106 km de altitude, o que permitiu aos membros da tripulação admirar a curvatura do planeta. O propulsor retornou de forma autônoma a uma plataforma de pouso ao norte de seu local de lançamento, enquanto a cápsula retornou à Terra em queda livre com três paraquedas gigantes e, finalmente, um propulsor, para um pouso suave no deserto.

Funk, que se destacou no projeto Mercury 13 destinado a capacitar as mulheres para viagens espaciais, mas que foi rejeita devido ao machismo dos primeiros anos da era espacial, afirmou que pretende aproveitar ao máximo a oportunidade.


AFP/Dom Total



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