Religião

28/07/2021 | domtotal.com

O que se sabe da quebra de anonimato no Grindr de padre nos EUA?

É possível que outros clérigos sejam extorquidos

A história faz parecer que o monsenhor foi alvo específico de investigação, mas por qual motivo?
A história faz parecer que o monsenhor foi alvo específico de investigação, mas por qual motivo? (Yura Fresh/Unsplash)

Michael J. O'Loughlin*
America

Uma publicação católica revelou a identidade sexual gay de um sacerdote católico de alto escalão e usuário regular do aplicativo Grindr. Isso levou à sua renúncia como secretário-geral da Conferência dos Bispos Católicos dos EUA, mas o site não revelou onde obteve os dados usados em seu relatório. Alguns especialistas dizem que o nível de detalhes incluído na história sugere que quem forneceu as informações tem acesso a grandes conjuntos de dados e métodos de análise que podem ter custado centenas de milhares de dólares - ou mais.

"Quando ouvi pela primeira vez que isso estava acontecendo, fiquei de queixo caído", disse Zach Edwards, fundador da empresa de análises de dados Victory Medium, à América. Como especialista em dados, Edwards ajudou anteriormente um grupo norueguês de direitos do consumidor a apresentar uma reclamação contra o Grindr em 2020, alegando que o aplicativo gay violava as leis de privacidade europeias ao vazar dados pessoais dos usuários. A empresa foi multada em mais de US $ 11 milhões no início deste ano pela Autoridade Norueguesa de Proteção de Dados.

Edwards descreveu o nível de detalhe revelado nos pontos de dados incluídos no artigo do site The Pillar como "alarmante".

O jornal The Pillar não disse onde obteve os dados sobre monsenhor Jeffrey Burrill, que renunciou pouco antes da história sobre seu uso do aplicativo ser publicada. Os editores de The Pillar, J. D Flynn e Ed Condon, não responderam ao e-mail da América perguntando quem forneceu os dados. Edwards disse que adquirir dados que parecem ter sido coletados ao longo de pelo menos três anos pode ser caro e pode ter exigido que uma equipe de pesquisadores os classificasse para identificar indivíduos específicos vinculados aos dados. O especialista estimou que o "banco de dados e os esforços de desanimização (processo de violação do status de anônimo)" usados para obter detalhes sobre o monsenhor Burrill poderiam ter "chegado a centenas de milhares, senão milhões de dólares".

O artigo no The Pillar continha alegações de que um telefone associado ao monsenhor Burrill se conectava regularmente ao Grindr, um aplicativo de namoro usado por gays, durante períodos de vários meses em 2018, 2019 e 2020 de sua casa e escritório em Washington, DC, também a partir de uma casa no lago da família em Wisconsin e de outras cidades, incluindo Las Vegas.

"A inclusão dos diferentes destinos de férias do monsenhor Burrill mostra um nível de obsessão por rastreamento", disse Edwards. "Todo católico deve pensar que esse foi o caso em questão, porque esse é o único cenário que não representa um pesadelo distópico".

É possível, disse Edwards, que uma pessoa ou organização guardasse rancor contra o monsenhor Burrill e rastreasse apenas seus dados. Mas o especialista teme que os dados pareçam ter sido comprados desde 2018 e que quem quer que tenha acesso a eles agora provavelmente tenha mais informações para divulgar.

"Ou é uma organização maior rastreando vários padres e temos mais panos para lavar" ou estava focada apenas em monsenhor Burrill, falou o expert em dados. Então, podemos imaginar uma situação em que os dados pudessem ser usados para chantagear ou extorquir líderes religiosos.

A especificidade da geografia incluída na história do The Pillar sugere que quem forneceu as informações para a publicação teve acesso a um conjunto de dados incomumente abrangente que teria ido além do que está normalmente disponível para as empresas de publicidade.

"Essa é uma venda de dados muito cara e perigosa", disse.

Grandes conjuntos de dados "não identificados" como este - informações que não contêm nomes ou números de telefone - são frequentemente vendidos em conjunto para fins publicitários ou mesmo para rastrear viagens em massa durante epidemias. Os dados usados como base para a história do The Pillar parecem ter rastreado monsenhor Burill por meio de um processo conhecido como reidentificação, que alguns especialistas disseram que pode ter violado contratos de fornecedores terceirizados, que rotineiramente proíbem a prática.

Yves-Alexandre de Montjoye, professor de matemática aplicada do Imperial College de Londres, que estudou a facilidade com que indivíduos podem ser identificados por meio de dados supostamente pseudônimos, disse aos Estados Unidos que o relatório do The Pillar era "bastante vago nos detalhes técnicos".

Mas o professor acrescentou que, em geral, um pesquisador ou equipe de analistas pode identificar um indivíduo com acesso a apenas alguns pontos de dados. Montjoye deu como exemplo uma pessoa fictícia que vive em Boston: O dispositivo móvel dessa pessoa pode enviar um sinal de uma sala de aula M.I.T. pela manhã, em um café da Harvard Square à tarde, depois à noite em um bar em Back Bay, seguido por um sinal de uma casa em South Boston.

"Alguns desses lugares e horários serão suficientes" para corresponder a outras informações que um pesquisador possa saber sobre um indivíduo que, em conjunto, tornam possível identificar o usuário do dispositivo móvel, disse Montjoye. Essas outras informações podem incluir registros imobiliários, postagens em mídias sociais ou mesmo agendas publicadas. Mesmo em grandes cidades com milhões de pessoas, não é difícil usar apenas alguns pontos de dados para identificar um indivíduo, pois muitas poucas pessoas estarão nos mesmos lugares e quase ao mesmo tempo que você".

Os cofundadores do The Pillar defenderam sua história contra as críticas que a consideraram jornalisticamente antiética, dizendo em um comunicado que "descobriram uma correlação óbvia entre o uso de um aplicativo de conexão e uma figura pública de alto escalão que era responsável de forma direta pelo desenvolvimento e supervisão de políticas que abordam a responsabilidade clerical no que diz respeito à abordagem da Igreja à moralidade sexual".

Daniella Zsupan-Jerome, diretora de formação ministerial da Escola de Teologia e Seminário da Universidade St. John em Collegeville, Minnesota, disse que cada vez mais a tecnologia de vigilância e rastreamento não produzirá homens justos adequados para o ministério. Em vez disso, disse a diretora, vai contribuir para uma cultura de suspeita e perpetuar a falta de confiança na Igreja Católica.

"Por que não investir em processos de formação que insistem em uma cultura de honestidade, transparência e integridade de caráter?" perguntou, acrescentando que se e quando os líderes religiosos forem encontrados com falhas morais, é necessário criar espaços para conversas entre os fiéis. "Infelizmente, muitos de nós já tivemos a experiência de descobrir informações escandalosas sobre um padre ou líder pastoral. Esta é uma experiência chocante, muitas vezes associada a uma sensação de traição, tristeza, pesar, raiva, nojo e até desespero", disse.

Horas antes de The Pillar publicar seu relatório, a Agência Católica de Notícias publicou uma história afirmando que a organização havia sido abordada por uma pessoa em 2018 que "afirmava ter acesso a tecnologia capaz de identificar clérigos e outros que baixam aplicativos populares de 'conexão', como Grindr e Tinder, e que podia identificar suas localizações usando os endereços de Internet de seus computadores ou dispositivos móveis". A história dizia que C.N.A. recusou-se a aceitar informações desta pessoa.

Em um comunicado, o Grindr chamou o relatório do Pillar de uma "caça às bruxas antiética e homofóbica" e disse que "não acredita" que foi a fonte dos dados usados. A empresa disse que tem políticas e sistemas em vigor para proteger os dados pessoais, embora não tenha dito quando foram implementados.

Edwards, especialista em dados, critica as proteções de privacidade do Grindr, dizendo: "Esta é a pior coisa que poderia acontecer aos negócios deles".

Contudo, hoje pode não haver muitos meios legais para proteger indivíduos como monsenhor Burrill.

"Casos como esse só vão se multiplicar", disse Alvaro Bedoya, diretor do Centro de Privacidade e Tecnologia da Georgetown Law School.

Os ativistas pela privacidade há muito tempo lutam por leis que evitem esses abusos, embora nos Estados Unidos elas existam apenas em alguns estados e, em formas variadas. Bedoya disse que a renúncia de monsenhor Burrill deve mostrar o perigo dessa situação e, finalmente, estimular o Congresso e a Comissão Federal de Comércio a agirem.

O senador norte-americano Ron Wyden, democrata do Oregon, disse que o incidente confirma mais uma vez a desonestidade de uma indústria que afirma falsamente proteger a privacidade dos usuários de telefone.

"Os especialistas alertam há anos que os dados coletados por empresas de publicidade nos telefones dos americanos podem ser usados para rastreá-los e revelar os detalhes mais pessoais de suas vidas. Infelizmente, eles estavam certos", disse Wyden em um comunicado. "Corretores de dados e empresas de publicidade mentiram para o público, garantindo-lhes que as informações coletadas eram anônimas. Como este terrível episódio demonstra, essas alegações eram falsas - os indivíduos podem ser rastreados e identificados".

Shira Ovide, autora de um boletim informativo de tecnologia do The New York Times, escreveu que a saída e renúncia de monsenhor Burrill "mostra as consequências tangíveis das práticas das indústrias de coleta de dados vastas e amplamente não regulamentadas da América".

"Obtemos benefícios desse sistema de coleta de localização, incluindo aplicativos de tráfego em tempo real e lojas próximas que nos enviam cupons", escreveu Ovide. "Mas não devemos ter que aceitar em troca a vigilância perpétua e cada vez mais invasiva de nossos movimentos".

Edwards disse que a compra e venda de dados não é regulamentada e que práticas "duvidosas" são comuns. Mas essas vendas geralmente não geram manchetes.

"Devido ao quão sofisticados os corretores de dados são e ao quão grande esta história se tornou, tenho uma forte confiança de que quem vendeu os dados agora conhece a história", acrescentou. "E com certeza estão imediatamente tentando limpar seus nomes ou destruir discos rígidos".

Publicado por America


Tradução: Ramón Lara

*Michael J. O'Loughlin é o correspondente nacional da América e apresentador do podcast da América "Plague: Untold Stories of AIDS and the Catholic Church". @MikeOLoughlin



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