Meio Ambiente

31/07/2021 | domtotal.com

Mineração em águas profundas podem causar danos irreversíveis, alertam cientistas

A Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA) está elaborando regulamentos que permitiriam o início da extração de minerais do fundo do mar

A Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA) está elaborando regulamentos que permitiriam o início da extração de minerais do fundo do mar
A Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA) está elaborando regulamentos que permitiriam o início da extração de minerais do fundo do mar (University of Exeter)

Escrevendo na revista Frontiers in Marine Science, pesquisadores da Universidade de Exeter, Greenpeace Research Laboratories e Globelaw desafiam a necessidade de mineração no fundo do mar e destacam os riscos para os ecossistemas e a biodiversidade que surgiriam das atividades de mineração comercial.

Nenhuma mineração no fundo do mar em escala comercial está permitida atualmente fora das zonas econômicas exclusivas (ZEEs) das nações costeiras.

A Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA) está elaborando regulamentos que permitiriam o início da extração de minerais do fundo do mar.

No mês passado, a chamada "regra de dois anos" foi acionada pela ilha de Nauru, no Pacífico, que está trabalhando com a The Metals Company, empresa de mineração e processamento de minerais com sede no Canadá, para aprovação para iniciar a mineração.

A ISA agora tem dois anos para finalizar os regulamentos ou enfrentar um pedido de mineração sem regras acordadas em vigor.

"A mineração do fundo do mar às vezes é apresentada como uma consequência inevitável da demanda cada vez maior por minerais, especialmente para fornecer certos metais para a transição da tecnologia verde", disse a Dra. Kirsten Thompson, da Universidade de Exeter.

"Essa narrativa é apresentada por mineradoras, que também apresentam a mineração de alto mar como o 'menor dos dois males' em comparação à mineração de base terrestre, mas é impossível comparar o valor inerente dos ecossistemas terrestres e de alto mar".

"Se você está perguntando 'qual indústria destrutiva é melhor?' então você está fazendo a pergunta errada".

Os pesquisadores argumentam que existem alternativas para abrir o fundo do mar para a mineração, incluindo um melhor design e sustentabilidade da tecnologia para permitir um uso muito melhor dos minerais que a humanidade já extraiu da Terra.

"É vital acabar com o mito de que não temos escolha a não ser permitir a mineração comercial no fundo do mar", disse o Dr. Thompson.

Tomando o exemplo dos veículos elétricos, os pesquisadores destacam três estudos que estimam os minerais que serão necessários para a indústria de veículos elétricos – e as estimativas variam amplamente, dependendo de seus modelos e suposições subjacentes.

"As estimativas atuais das necessidades de minerais para tecnologia renovável não levam em consideração fatores importantes como avanços tecnológicos na tecnologia de baterias, melhor transporte público e mudanças de comportamento, como pessoas fazendo menos viagens de carro", disse o Dr. Kevin Brigden, químico de metais do Greenpeace Laboratórios de pesquisa.

Kathryn Miller, dos Laboratórios de Pesquisa do Greenpeace, disse: "Os ecossistemas das profundezas do mar cobrem vastas áreas do nosso planeta, mas sabemos muito pouco sobre eles".

"O que sabemos é que o fundo do mar é o lar de uma variedade de espécies altamente especializadas e de crescimento lento, e que o fundo do mar desempenha um papel importante no armazenamento de carbono".

"Não entendemos totalmente o processo de enterramento do carbono, então perturbar o fundo do mar é um risco para a biodiversidade e em termos de mitigação das mudanças climáticas."

O jornal também diz que a exploração de minerais do fundo do mar provavelmente beneficiaria "um punhado de corporações nos países mais ricos do mundo", ao invés da comunidade global mais ampla e das gerações futuras.

Ele propõe uma estrutura de gestão de "Direitos da Natureza"”, onde um grupo incluindo cientistas, comunidades e outras partes interessadas seria criado para supervisionar a tutela do oceano.

O estudo conclui: "Uma vez iniciada, a mineração em alto mar provavelmente será impossível de parar. Uma vez perdida, a biodiversidade será impossível de restaurar."

O Dr. Thompson acrescentou: "Exploramos nossos oceanos por nossa conta e risco".

O novo artigo é intitulado: "Challenging the need for deep seabed mining from the perspective of metal demand, biodiversity, ecosystems services and benefit sharing."

A equipe de pesquisa publicou artigos anteriores alertando que a mineração em alto mar pode destruir ecossistemas e que uma "corrida do ouro" na mineração do fundo do mar pode levar a danos sem precedentes.


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