Religião

03/09/2021 | domtotal.com

Dicas fundamentais para pregadores católicos melhorarem suas homilias

Através da opinião de católicos no Twitter, padres reúnem recomendações importantes para tornar as homilias mais rápidas, compreensíveis e humanas durante as pregações

Na medida em que nos sentimos confortáveis apenas em ser quem somos, podemos considerar que está bem para a congregação ser quem eles são também
Na medida em que nos sentimos confortáveis apenas em ser quem somos, podemos considerar que está bem para a congregação ser quem eles são também (Stephen Radford / Unsplash)

Jim McDermott*
America Magazine

No início desta semana, Vincent Mary Carrasco, O.F.M., tuitou uma pergunta que iluminou o Twitter católico sobre algo que, felizmente, não tinha nada a ver com isenções religiosas das vacinas de Covid-19 ou da missa latina.

"Neste semestre, estou tendo uma aula sobre pregação. Por curiosidade, quais são algumas das suas queixas preferidas ao ouvir alguém pregar?". Carrasco recebeu uma tonelada de respostas perspicazes. Houve algumas hilárias também. "Não use balões, hélio ou qualquer outra coisa", escreveu um deles. "Nada de balões, por favor". Outro disse: "Não me diga para virar para a pessoa ao meu lado e dizer algo. Sempre fazem isso".

Eu tenho minhas próprias dificuldades com coisas que me irritam, como crianças usadas como adereços em homilias (especialmente bebês na Missa da Meia-Noite - eu entendo o instinto, mas é o bebê de alguém); sermões que não levam em consideração o público (a missa em família não precisa de uma homilia sobre o planejamento familiar natural, nem sobre os idosos que vêm todas as manhãs); padres que na pregação falam com as pessoas como se fossem pecadores sem esperança ou como se fossem crianças.

O fato é que os católicos têm muitos bons conselhos para seus párocos. Aqui, com toda a humildade que você pode esperar de um jesuíta, está minha própria lista das cinco principais sugestões para pregadores católicos hoje, conforme compilado das respostas online ao tweet do irmão Vince Mary e na minha própria vida.

  • Seja breve, ousado, e se aventure

Se alguma pesquisa perguntasse sobre o assunto "O que os católicos querem da pregação", não há dúvida de que "encurtar" seria a resposta número um. Frequentemente, os pregadores falam por muito tempo - e repetidamente reclamam que outros fazem o mesmo (não eu, claro. Esses outros padres, eles sempre fazem isso).

Pessoalmente, acho que 10 minutos em um domingo é tempo suficiente. Você quer aumentar para 12, ótimo, mas muito mais do que isso é forçar a sorte. Como observou um entrevistado do Twitter: "Você precisa levar em consideração a capacidade de atenção das pessoas. A homilia não pretende ser uma competição de resistência (ou uma situação de reféns)".

Alguns podem argumentar que em certas comunidades culturais ou paróquias as pessoas estão abertas a homilias mais longas, e isso é bom... se for verdade. Eu celebrei muitas missas, inclusive em algumas paróquias tradicionalmente negras, onde outros padres me disseram que quanto mais tempo, melhor. Mas nunca ouvi ninguém reclamar de uma homilia ser curta demais.

No roteiro, falamos sobre entrar em uma cena o mais tarde possível e sair o mais cedo possível. Em outras palavras: não exagere nas suas boas-vindas. Ou, como disse um usuário do Twitter: "Ponha o ovo e saia do ninho".

  • Jesuítas, cuidem dos seus três pontos

A certa altura, todos nós, jesuítas, aprendemos que a nossa homilia deve ter três pontos. Alguns pregadores podem opinar que isso tem sua origem na Trindade. Honestamente, acho que é mais provável que suas raízes estejam no fato de que nossa formação é fortemente acadêmica. A estrutura de ensaio padrão pede três pontos para apoiar sua ideia.

Certamente já ouvi algumas homilias tremendas que foram formuladas de uma forma ou de outra como um ensaio, mas uma homilia fundamentalmente não é uma discussão. As homilias não existem para oferecer provas ou convencer as pessoas de algo. Não estamos em um fórum ou em um simpósio, estamos na igreja (como disse um usuário do Twitter, "Comece uma aula se quiser dar aula").

Como católicos, acreditamos que Cristo pode ser encontrado em quatro lugares na liturgia: a Palavra, a Eucaristia, o celebrante e a comunidade. A homilia deve tentar ajudar as pessoas a encontrarem com Jesus, assim como o gesto de saudação ao chegar. A proclamação das leituras ou a forma como oramos através da oração eucarística deve ser feita de forma a, realmente, convidar as pessoas, em um encontro com Deus (vocês que rezam o Evangelho ou suas orações: Posso perguntar, o que vocês estão fazendo? O que vocês esperam que a congregação tire disso?).

O que estamos fazendo na liturgia não é uma performance, mas a liturgia deve ser evocativa de maneira semelhante ao teatro. É a palavra e o gesto (e a visão, o som e o cheiro) que colocam as pessoas em uma jornada e idealmente lhes dá alguma oportunidade de se conectarem com Deus, tanto no momento quanto na semana que está por vir. Você não precisa de três pontos, evidências de apoio ou uma declaração de tese para fazer isso. Na verdade, essa abordagem pode facilmente atrapalhar.

Como disse um usuário, "Minha esposa e eu sentimos que as melhores homilias que ouvimos têm uma mensagem central que fica com você naquela semana e pode ser resumida na duração de um único tweet". Isso é tudo de que você precisa: uma coisa simples de dizer. 

Se você realmente ama a regra de três, talvez encontre três maneiras de abordar essa ideia, três maneiras de "entrar" na sua congregação: uma história significativa; alguma reflexão da Escritura, que é naturalmente de onde a ideia de sua homilia emerge; uma citação, poema ou qualquer outra coisa complementar.

Mas, no final do sermão, você deseja que as pessoas tenham algo claro para levar para casa, algo para mastigar ou uma nova porta de entrada em suas próprias vidas espirituais.

  • Não tenha medo de ser engraçado

Neste exato momento, um dos meus professores de liturgia favoritos está gritando e escrevendo "NÃO" na tela do computador e tenho certeza de que outros também estão. Todos nós tivemos aquele pároco que sentia que precisava começar cada homilia com uma piada sobre animais ou sobre a família. Por algumas semanas parece doce. Alguns párocos podem realmente fazer isso semana após semana. Mas muitas vezes quando você está ouvindo uma dessas homilias, você quase pode sentir a igreja lentamente se desintegrando ao seu redor.

O problema de começar uma homilia com uma piada - se a piada não tem nada a ver com o ponto que você está tentando trazer ou com o convite que está tentando oferecer - é que é uma estratégia terrível. O início de uma homilia é aquele ponto em que você pode contar com a congregação pelo menos tentando prestar atenção. É basicamente o portal de entrada de seu imóvel como pregador. Você desperdiça isso em uma piada sobre um bebê arrotando e pode ouvir muita gente no final da missa dizendo "Que grande o padre. Aquela história do bebê, muito engraçada". Mas isso pode muito bem ser tudo o que aprenderam com seu sermão. Dificilmente é o que se chamaria de "Reflexão da Palavra".

Começar com uma piada também pode sinalizar para as pessoas que você não tem nada de importante a dizer ou que não está levando o momento muito a sério. E pode parecer narcisista. É importante lembrar que a homilia não é sobre você. Como uma pessoa escreveu: "É o Santo Sacrifício da Missa. Não a noite do microfone aberto e do stand up".

Mesmo tendo dito tudo isso, ao longo dos anos, descobri que o humor de muitos tipos diferentes (de piadas a histórias autodepreciativas e reenquadramento das Escrituras de uma forma engraçada) é uma grande ferramenta.

De muitas maneiras, tudo se resume a compreender e minar as expectativas das pessoas. O fato é que a maioria de nós já teve tantas experiências ruins com a pregação que muitas vezes esperamos ficar entediados - ou pior, ofendidos. Nosso padrão deve, consequentemente, ser modificado, pelo menos um pouco. Quando um padre faz sua homilia, encontra uma maneira de surpreender a congregação e desafia essas expectativas. Isso faz as pessoas se animarem.

Além disso, em minha experiência, muito do esforço de aproximar a Palavra envolve encontrar uma maneira de tornar o familiar estranho novamente. As Escrituras estão repletas de histórias malucas de homens engolidos por baleias, mulheres cortando cabeças de reis e Deus literalmente afogando o mundo inteiro em um acesso de raiva. E, no entanto, já os ouvimos tantas vezes que mal os percebemos. Oh, Cristo morreu, voltou dos mortos, e então pode atravessar paredes, mas ainda tinha feridas em suas mãos? Legal, legal, legal. Agora, o que vou lanchar?

Quando você reserva um tempo para "aproximar a Escritura", se quiser, para destacar suas estranhezas ou absurdos ou para abrir e lutar com suas palavras duras e contradições como Jacó com o Anjo, você faz a congregação pensar também. E se você parece se divertir fazendo isso, você pode muito bem ajudar outros a se sentirem mais confortáveis interagindo com as Escrituras por conta própria.

No meu primeiro domingo de Páscoa como sacerdote, presidi a missa das 11h30 na paróquia de Gesu em Milwaukee, Wisc. O lugar estava lotado. Depois da homilia, tive que batizar três crianças. Gesu tinha um pequeno ritual onde, após cada batismo, a congregação cantava uma música enquanto o padre segurava o bebê. E sim, era muito parecido com a cena "O Círculo da Vida" em O Rei Leão.

Quando levantei o primeiro menino, ele fez xixi em mim. Eu não sei o que ele bebeu naquela manhã, mas veio em jarras e jatos. E isso derrubou a casa.

Há uma tradição muito antiga na igreja de que na Páscoa o pregador deve fazer a congregação rir tanto que ecoe pela igreja toda. Pretende ser uma expressão da verdade que aprendemos, que a morte não é o fim, que Cristo nos salvou até mesmo disso e do nosso próprio pecado.

Às vezes, você pode criar esse sentimento de esperança e possibilidade em uma homilia por meio do humor. E outras vezes, não se trata tanto de tentar ser engraçado, mas de aceitar que a vida é como é.

  • Não culpe o Espírito Santo por sua falta de preparação

A certa altura da minha formação, conheci um homem que podia fazer uma homilia diária de 15 a 20 minutos. Foi um pesadelo - embora ele, geralmente, tinha pelo menos um ponto que era ótimo. Certa vez, o padre compartilhou conosco sua crença de que, a essa altura de sua vida, não precisava mais preparar homilias: "Eu só confio no Espírito".

A todos os padres que se sentem assim, posso sugerir que reconsiderem seu discernimento? É realmente o Espírito falando, ou é o terceiro uísque que você tomou ontem à noite no jantar?

Uma das coisas que aprendi depois de ser ordenado é que pregar é muito mais difícil do que parece. Você pode passar dias e dias trabalhando em uma homilia e ainda não ficar satisfeito, que fica até difícil olhar as pessoas nos olhos depois. Outras vezes, você simplesmente não consegue descobrir como acabar com o peso até que você realmente fica no púlpito, em cima pregando, e então, de alguma forma, tudo acontece magicamente.

Mas uma coisa que é bastante verdadeira para a maioria de nós é que, se não nos prepararmos com antecedência a homilia provavelmente será longa, sinuosa, repetitiva ou simplesmente vazia. Nossos maiores sucessos não são tão bons quando você os ouviu na semana passada e na semana anterior também.

Pode muito bem ser que nossas vidas estejam sobrecarregadas de responsabilidades à medida que o número de padres na Igreja diminui. Às vezes me pergunto, como exatamente nossos líderes esperam que este barco furado permaneça flutuando?

Mesmo assim, vale a pena considerar onde a homilia se encaixa em nossa lista de prioridades da semana. Acho que muitos de nós (inclusive eu) eventualmente começamos a pensar que já conhecemos o ofício o suficiente para montar algo significativo da noite para o dia. Às vezes, talvez seja tudo o que pensamos que podemos fazer. Mas não estamos deixando muito espaço para o verdadeiro Espírito Santo nos guiar por novas ideias e caminhos.

  • Seja mais humano

Este é, de certa forma, o ponto mais importante de todos, e se essa não fosse uma publicação familiar, eu colocaria o título em uma linguagem mais colorida para deixar isso claro. O sacerdócio não é um culto à personalidade, e alguns de nós certamente somos tentados nessa direção.

Presidir e pregar na missa não é uma performance de The Masked Singer. Quando você está diante da congregação, é verdade, você provavelmente não deveria expor toda a sua vida pessoal. Como um de meus professores de pregação gostava de nos dizer: "Ninguém quer ouvir sobre sua próstata". Ou, como disse uma pessoa no Twitter: "Tenho certeza de que sua sobrinha é adorável. Mas não quero que ela seja o tema da homilia".

Mesmo assim, você é um ser humano, assim como as pessoas na comunidade paroquial. E quanto mais você pode ser a pessoa que você realmente é (quer isso signifique estranho, vulnerável, engraçado ou mesmo amargo) isso ressoará e será útil para as pessoas (como o mesmo professor de pregação uma vez nos disse com muita força: "Nunca pregue na segunda pessoa. Você faz parte da congregação, não está separado dela. Somos nós, não você").

Dito de outra forma, a homilia não é apenas o que dizemos, mas o que transmitimos com o nosso comportamento. Quando apontamos com os nossos dedos para a congregação enquanto pregamos, ou nos escondemos atrás do texto e nunca olhamos para cima, estamos pregando e colocando sobre eles pesos muitas vezes maiores do que nossas próprias palavras. Como expressou um usuário do Twiter, "você está falando para leigos, não defendendo uma tese de doutorado".

Na medida em que nos sentimos confortáveis apenas em ser quem somos, seja isso cômico ou atencioso, um pouco irritadiço ou legitimamente piedoso, podemos considerar que está bem para a congregação ser quem eles são também.

Grande parte da vida espiritual envolve desaprender as lições ruins que aprendemos ao longo do caminho. O mais importante entre eles é a noção de que Deus quer que sejamos uma versão do perfeito para que possamos estar juntos. Na verdade, o único caminho verdadeiro para Deus é sermos nós mesmos. Na medida em que podemos modelar isso, faremos uma das homilias mais importantes de todas.

Publicado originalmente em America Magazine.


Traduzido por Ramón Lara

*Jim McDermott, S.J., é editor associado da América. @PopCulturPriest



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