Religião

10/10/2021 | domtotal.com

Católicos podem aprender com quem não professa a mesma fé

Meus alunos não veem a necessidade de ler pensadores não católicos, até mostrar a riqueza cultural neles

Saquear ou assaltar os egípcios é expressão que designa o processo de apropriação do que outra cultura tem de bom a oferecer
Saquear ou assaltar os egípcios é expressão que designa o processo de apropriação do que outra cultura tem de bom a oferecer Foto (Unsplash/Giammarco)

Adam A.J. Deville*
America

Em minha aula de eclesiologia no outono passado, disse aos alunos que nosso método seria uma "troca ecumênica de presentes", usando uma frase de São João Paulo II. Fiz isso não apenas porque, como o papa deixou claro em 1995, o compromisso da Igreja Católica com o ecumenismo é "irrevogável", mas também porque todo o domínio da eclesiologia tem sido ecumênico em seus métodos. Não poderia ser de outra forma. Definir a Igreja é imediatamente enfrentar os problemas de divisão e unidade, e isso nos força a conversar com outros cristãos.

Alguns de meus alunos recuaram diante de toda essa "coisa ecumênica", considerando-a com indisfarçável desdém, mas ao mesmo tempo aceitaram a contragosto o método para nosso curso porque, como um deles disse com requintada condescendência, pelo menos os cristãos estariam envolvidos nesta troca de presentes.

Todavia, forcei a sorte e disse que também haveria presentes para trocar com não-cristãos. Nesse ponto, sua tolerância pelo meu método praticamente desapareceu. O exemplo mais chocante veio do aluno mais quieto da classe, que anunciou: "Como católico, não vejo por que deveria ler as obras de alguém que não tem o adjetivo 'Santo' na frente do nome". Depois de 22 anos ensinando em três países, fiquei pasmo com essa visão.

Tal comentário parece ser uma expressão excepcionalmente crua do tipo de tribalismo exacerbado na Igreja e no mundo e que temos ouvido falar há algum tempo. Recuamos para nossas canonizações favoritas - de papas a presidentes ou períodos da história que consideramos superiores aos nossos, das chamadas formas de liturgia extraordinárias em vez de ordinárias, de certos filósofos e teólogos - e descartamos todas as outras.

Fazer tal afirmação como meu aluno o fez seria uma surpresa para, bem, todos, de Jesus em diante. Ele não se limitou a falar apenas com as pessoas certas, aquelas com crenças corretas e probidade de vida. Nem São Paulo (veja Atos 17, 16-34), nem presumivelmente o resto do grupo apostólico e seus sucessores. E quem leria Irineu de Lyon (c. 130-202 d.C.) quando estava escrevendo sua obra Contra os hereges?

Alguns de meus alunos, pálidos imitadores de Irineu, espalham a palavra herege com surpreendente descuido, mas pelo menos se envolvem (embora de maneira tendenciosa e descuidada) com aqueles que desprezam. Outros não se esforçam nem um pouco.

Os últimos padres da Igreja foram assim? Considero o quarto século cristologicamente crucial. Os pais do Concílio de Nicéia fecharam os olhos e os ouvidos aos argumentos dos arianos ou os enfrentaram? O erudito melquita contemporâneo e sacerdote, Khaled Anatolios, mostra em seu esplêndido livro Retrieving Nicaea o quanto havia de bom em Ário e como muitos de seus argumentos eram sofisticados e inquestionáveis, o que exigia que o concílio reunido discernisse cuidadosamente que postulados arianos manter e quais refutar.

Depois de Nicéia, todos os pensadores sábios da tradição cristã reconheceram que a demonização e a rejeição dos oponentes são atividades anticatólicas. Por outro lado, o discernimento e o diálogo são métodos essencialmente católicos.

Esses métodos não foram inventados por ecumênicos modernos brandos ou papas jesuítas. São encontrados em todas as épocas, mas vamos nos concentrar em duas figuras proeminentes: Tomás de Aquino e Agostinho de Hipona.

Como Marcus Plested mostra em seu inestimável livro Orthodox Readings of Aquinas, e outros mostraram antes e depois, Tomás de Aquino era um homem que lia e citava abundantemente escritores não cristãos. Isso é prova de quão cristão ele era, de quão católicos são seus métodos intelectuais, pois ser católico é buscar o bem onde quer que ele seja encontrado. Os católicos nunca devem ficar extremamente ansiosos ou desprezar certas ideias apenas por causa de sua procedência.

Embora eu não seja um tomista, sempre digo aos meus alunos para imitarem seu método: Leve os argumentos de seus oponentes tão a sério e exponha-os com tanto cuidado (ou seja, caridosamente) antes de responder a eles e que esses mesmos oponentes possam dizer sem hesitação: "Sim, este é exatamente o meu argumento". Não há virtude em transformar alguém em uma figura grotesca, pois isso nada revela sobre a pessoa, mas fala tudo sobre você.

Os métodos de Tomás, é claro, não são originais para ele, mas podem ser encontrados nos padres da Igreja que lia tão assiduamente (especialmente os padres gregos, como Plested mostra com tantos detalhes, e como outro livro recente, Tomás de Aquino e a patrística grega, também revela). Para os padres, esse método costuma ser chamado de "espoliar os egípcios". Em seu excelente e muito útil livro Lembre-se dos dias antigos: pensamento ortodoxo sobre a herança patrística, Agostinho Casiday nos lembra que "espoliar os egípcios" está fundamentado na passagem do Êx 3,22, no final de um capítulo dedicado a preparar o povo para fugir do cativeiro e da escravidão. Antes de partir, os israelitas - especialmente as mulheres - são instruídas a levarem o que precisarem para uma longa jornada e não serem parcos, mas levarem as melhores "joias de prata e ouro e roupas" de suas hospedeiras egípcias.

Os padres da Igreja viram esse versículo como um método para o trabalho intelectual cristão. Enxergaram na instrução literal do Senhor aos hebreus no Egito um meio figurativo pelo qual clérigos como Basílio e Gregório, bem como Agostinho e Ambrósio, poderiam saquear as obras de filósofos "pagãos" como Aristóteles e Platão (como Tomás de Aquino faria com eles mais tarde).

Isso talvez tenha sua articulação mais memorável na De doctrina christiana de Agostinho. No Livro 2, Capítulo 40, lemos:

Se aqueles que são chamados de filósofos, e especialmente os platônicos, disseram algo que é verdadeiro e em harmonia com nossa fé, não devemos apenas não recuar, mas reivindicá-lo para nosso próprio uso daqueles que possuem a posse ilegal de isto. Pois, como os egípcios não tinham apenas os ídolos e fardos pesados que o povo de Israel odiava e dos quais fugia, mas também vasos e ornamentos de ouro e prata e vestimentas, que o mesmo povo ao sair do Egito se apropriaria, projetando para um melhor uso, não por sua própria autoridade, mas pelo comando de Deus, os próprios egípcios, em sua ignorância, provendo-lhes coisas das quais eles próprios não estavam fazendo um bom uso; da mesma forma, todos os ramos da cultura pagã não têm apenas alegorias falsas e supersticiosas e pesados fardos de trabalho desnecessário, que cada um de nós, quando saímos da comunhão dos pagãos sob a liderança de Cristo, devemos abominar e evitar; mas contêm também instrução liberal que é mais bem adaptada ao uso da verdade, e alguns dos mais excelentes preceitos de moralidade; e algumas verdades com respeito até mesmo à adoração do Deus Único são encontradas entre eles. Agora, estes são, por assim dizer, seu ouro e prata, que eles próprios não criaram, mas cavados das minas da providência de Deus que estão espalhadas por toda parte, e estão perversa e ilegalmente se prostituindo para a adoração de demônios. Estes, portanto, o cristão deve tomar para si e se voltar para um uso cristão.

Esta não é uma admissão ambivalente ou relutante, como enfatizei nesta passagem. Em vez disso, Agostinho aconselha que façamos uso "liberal" do que encontrarmos, pois em nossas descobertas haverá coisas "melhor" adaptadas ao uso cristão, incluindo alguns "excelentes" preceitos de moralidade e até mesmo certas práticas litúrgicas. Esses devem ser lembretes humilhantes para nós, e devem nos impedir sermos arrogantes, atitude que Flannery O'Connor uma vez identificou como o pecado católico.

Agostinho deixa claro que este método é anterior a ele e a todos os outros pais, remontando a "aquele mais fiel servo de Deus, Moisés... pois dele está escrito que foi instruído em toda a sabedoria dos egípcios".

Pense sobre a última linha. Moisés foi instruído em toda a sabedoria de... de quem, exatamente? Dos proprietários de escravos e tiranos que haviam mantido ele e seu povo de israelita acorrentado! Isso deve proporcionar uma pausa para qualquer um de nós (e os católicos são tão culpados quanto qualquer um aqui) que desejam "invalidar" as opiniões ou os fundamentos de outros, dentro ou fora da Igreja.

Nada disso quer dizer que devemos concordar sem pensar com tudo e com todos, que não há espaço para julgamento, para declarar algo ruim ou descartá-lo de uso. Ainda há algumas coisas que a Igreja inequivocamente chama de desordenada e maligna (incluindo a escravidão, como a longa lista dessas coisas na encíclica Veritatis splendor de 1993, nº 80, deixa claro).

Em suma, assaltar dos egípcios significa tanto que alguém pega o que é bom quanto deixa para trás o que não é, talvez até plantando um sinal ("Cuidado com as minas!") Para aqueles que vêm depois, cujas habilidades de discernimento podem não ser tão afiadas. Também significa que o discernimento de uma pessoa deve estar aberto à crítica dos outros, pois uma pessoa pode muito bem discernir de forma incompleta ou injusta; pode-se deixar para trás o que é de fato bom ou assumir o que é menos bom.

Precisamos que outros nos mostrem isso, e é por isso que faço meus alunos lerem cuidadosamente - e não pularem rapidamente, como estão inclinados a fazer - os prefácios de quase todos os seus livros nos últimos 60 anos em que o grande católico e filósofo Alasdair MacIntyre registra uma gratidão genuína a seus críticos: "Devo pelo menos tanto e provavelmente muito mais àqueles com quem discordo do que àqueles com quem concordo. Os críticos mais severos são muitas vezes aqueles a quem mais devemos". Trata-se de seu primeiro livro, The unconscious: a conceptual analysis (1958), que, não por acaso, é um exercício de discernir o que MacIntyre finalmente concluiu ser "a grandeza essencial e inatacável de Freud" (numa época em que a Igreja, sob o Papa Pio XIII, estava apenas começando a passar da hostilidade para as relutantes considerações de Freud).

Por que fazer tudo isso? Por que discernir os espíritos, dialogar com não católicos e críticos como Freud, e mesmo com aqueles que nos odeiam? Os católicos fazem tudo isso não apenas para mostrar como somos cultos e cosmopolitas, mas para mostrar (sem se gabar nem um pouco) como "temos a mente de Cristo" (1ª Cor 2,16). Cristo, o Logos pré-eterno do Pai, criou tudo em bondade e busca essa bondade ainda em meio às nossas trevas e desejos desordenados e múltiplos e miríades de pecados, perdoando e renunciando a todas as nossas impurezas, se apenas pedirmos. Se quisermos que ele faça isso conosco e para nós, devemos fazer isso uns com os outros. Ele não cancela ninguém e nada que seja bom. E não devemos fazer isso também.

Muito pelo contrário, a tarefa intelectual cristã, como mostra Agostinho, é reconhecer com generosidade e especialmente "humildade" onde outros têm ideias "excelentes", manifestando "melhor" a vida da verdade e da bondade do que o que temos administrado até agora. Se pudermos tratar os outros e suas ideias com tanta humildade e gratidão, a única coisa que desejaremos cancelar será o nosso orgulho, que promove insistentemente nossas próprias partículas de bondade, ao mesmo tempo que nos recusamos a vê-la nos raios dos outros.

Publicado por America


Tradução: Ramón Lara

*Adam A. J. DeVille é professor associado e presidente do departamento de teologia-filosofia da University of Saint Francis em Fort Wayne, Ind. @ AAJDeVille1



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